Das Internet zurückgewinnen, indem wir unser eigenes erstellen

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Wir haben bereits die Macht, die Materialien und das Motiv, das Internet zurückzugewinnen. Aber wir müssen zuerst mit dem ersten Schritt beginnen: unsere eigene Infrastruktur zu besitzen.

Vom Tech Learning Collective, veröffentlicht bei RoarMag


Wenn wir das Jahr 2001 erwähnen, denken die meisten Leute vielleicht an die Angriffe vom 11. September. Aber fünf Monate vor diesem historischen Datum ereignete sich ein anderes Ereignis, das die Geschichte weiterhin auf weniger dramatische, aber ebenso tiefgreifende Weise prägen sollte. Im April desselben Jahres begann der amerikanische Computerprogrammierer Bram Cohen mit der Entwicklung von BitTorrent, einem neuen Filesharing-Protokoll, das die Musik-, Fernseh- und Filmindustrie für die kommenden Jahrzehnte fast im Alleingang verändern sollte.

Die Technologie war an sich keine völlig neue Idee. Schließlich waren ähnliche Technologien wie das bekannte File Transfer Protocol (FTP) schon vorher zum Kopieren von Dateien zwischen Computern entwickelt und eingesetzt worden. Was dieses so mächtig machte, war die Art und Weise, wie es die zerbrochene, organische Struktur seines zugrunde liegenden Mediums, des Internets selbst, widerspiegelte.

Anstatt jede Datei als ein einzelnes monolithisches Ganzes zu behandeln, zerbrach diese neue Technologie jede Datei in eine Reihe ähnlich großer Stücke und behandelte jedes Stück unabhängig von jedem anderen Stück. Im Gegensatz zu früheren Client-Server-Technologien wie FTP konnte diese neue „Peer-to-Peer“-Technologie jedes Stück des Ganzen von jedem anderen Peer abrufen, der bereits eine Kopie dieses Stücks besaß, selbst wenn dieser Peer nicht alle Stücke hatte, wie es ein traditioneller Server würde.

BitTorrent und seine Technologie für den segmentierten Dateitransfer ist bis heute der Fluch von Firmen wie der Record Industry Association of America (RIAA) und der Motion Picture Association of America (MPAA). Wie das frühere Aufkommen des Internets katalysierte BitTorrent eine Welle von rebellischen Aktivitäten von normalen Menschen, die durch strafbare legale und unterdrückende politische Regime benachteiligt wurden. Die meisten dieser Rebell:innen hätten sich selbst wahrscheinlich nicht so beschrieben oder das, was sie taten, als eine Form der „direkten Aktion“ oder des „zivilen Ungehorsams“ identifiziert, aber wie die meisten erfolgreichen Revolutionen begann die Cyber-Rebellion, die BitTorrent entzündete, in den Ritzen, wo die bestehenden Regime das Verhalten nicht leicht erkennen oder überwachen können.

KAMPF FÜR DIE FREIHEIT ZU TEILEN

Mit BitTorrent gibt es kein berühmteres Beispiel als „The Pirate Bay“, das seine Gründer mit Stolz als einen Weg für alltägliche Menschen gedacht haben, um gleichzeitig ihr Leben zu verbessern und gegen globalistische Organisationen wie die Weltorganisation für geistiges Eigentum (WIPO) zu kämpfen. Indem sie den einfachen Akt des Teilens bzw Sharens ohne Rücksicht auf Urheberrechtsgesetze oder globale Handelsabkommen einfach und normal machten, konnten die Menschen leichter auf die Dinge zugreifen, die sie brauchten, ohne dass sie gezwungen waren, um Erlaubnis zu fragen oder dafür zu bezahlen.

Diese „Freiheit zu teilen“ war eines der frühen Versprechen des Internets, das wir zurückgewinnen müssen. Viele Betrachter:innen kündigten das frühe Internet als ein von Natur aus demokratisierendes Werkzeug an, das unweigerlich zu einer Reformierung der Gesellschaft mit Gleichheit und Gerechtigkeit für alle führen würde. Natürlich hat es sich nicht so entwickelt.

Einige werden sich an die Kryptokriege in den 1980er- und 1990er-Jahren erinnern, in denen die Regierungen die Verschlüsselungstechnologie ausschließlich für militärische Zwecke reservierten. Cypherpunk und die frühe „Hacker“-Kultur stammten aus dieser Zeit. Traurigerweise konzentrierten sich die damaligen Techno-Utopist:innen, wie die „High Tech Hayekians“, hauptsächlich auf neue und leuchtende Gadgets und stellten die pro-kapitalistische Marktwirtschaft in den Mittelpunkt, während sie die Kräfte der Industrialisierung ignorierten, die den Boden vergifteten, auf dem sie ihren Cyberspace-Garten Eden bauten.

In kurzer Zeit wurde der Internetzugang selbst kommerzialisiert und die Telekommunikationsindustrie führte einen gesetzgeberischen Krieg gegen Gemeinschaftsgruppen und kommunale Regierungen, die sie daran hinderten, ihre eigenen Netzwerkinfrastrukturen zu errichten. Die Logik der Telekommunikationsmonopole war einfach und verheerend wirksam: Um zu teilen, muss man sich zuerst verbinden, so dass sie, anstatt die Schlacht um das Teilen zu verlieren, den Krieg der Konnektivität gewinnen würden. Mit anderen Worten, sie erkannten, dass sie nicht gegen eine rapide steigende Zahl von immer raffinierteren Leuten gewinnen konnten, die immer bessere Verschlüsselungs- und Privatsphäre-Werkzeuge benutzten, aber sie konnten sich selbst als Mauteintreiber für den Internetzugang aufstellen.

So wurde das moderne Internet, wie wir es heute kennen, geformt. Jahrelang haben wir gesehen, wie das Internet benutzt wurde, um Menschen zu überwachen, zu spalten und zu kontrollieren. Möchtegern-Diktatoren wie Trump und andere auf der ganzen Welt nutzen das Internet, um sowohl Menschen als auch Institutionen durch Fehlinformationen und Angst ihrem Willen zu beugen. Heute ist das Internet für die meisten von uns kaum mehr als eine stark überwachte, überkontrollierte Electronic Strip Mall, in der wir sorgfältig von einem Firmeneigentum zum anderen getrieben werden. Aber auch dies ist nicht das unvermeidliche Ergebnis der digitalen Internetworking-Technologien, die uns zur Verfügung stehen.

BitTorrent war nicht nur als eigenständige Technologie erfolgreich, sondern auch bei den frustrierenden Bemühungen, digitale Rebellionen zu kontrollieren, vor allem deshalb, weil es die dezentralisierte Natur des Netzes widerspiegelte, auf dem es eingesetzt wurde: das Internet. BitTorrent und die Software, die das Internet möglich macht, sind Technologien, die keine besondere Erlaubnis oder ein Produkt benötigen, um sich mit ihnen zu verbinden, mit ihnen zu interagieren oder sie zu erweitern.

Für eine sehr lange Zeit bezahlte niemand für den Internetzugang, weil der Internetzugang nicht etwas war, das verkauft wurde. Es war wie eine öffentliche Strandpromenade am Meer. Wenn man in der Nähe war, konnte man hineinspringen, ohne Kreditkarte. Die Art der Technologie an sich bedeutete, dass man das Internet erweitern konnte, wenn man einen Computer mit einem Betriebssystem hatte, auf dem ein TCP/IP-Software-Stack installiert war, wie bei jeder modernen Windows-, MacOS- oder GNU/Linux-Distribution. Alles was du tun musstest, war deinen Computer mit einem anderen Computer zu verbinden, der bereits mit es verbunden war. Wie bei BitTorrent war keine weitere spezielle Software oder Hardware erforderlich, und jede Person, die Dateien herunterladen wollte, konnte per Definition auch Dateien hochladen. Und, was noch wichtiger ist, das gilt auch heute noch für Internetworking-Software.

Was können wir von BitTorrents Erfolg 20 Jahre später lernen? Wenn wir das „Freiheitsangebot“ des Internets annehmen wollen, wie es sich die optimistischen früheren Generationen vorgestellt haben, müssen wir diese wichtige Lektion (wieder) lernen: Das Internet, für das wir bezahlen müssen, ist nicht der einzige Weg, um uns miteinander zu verbinden. Wir müssen nur unsere eigenen digitalen Wege ebnen, unsere eigenen Kleinbuchstaben-i-„internets“ schaffen.

Zuerst mag man denken, dass dies eine Menge Arbeit ist, aber in Wirklichkeit ist ein Großteil der Arbeit bereits erledigt. Die Ressourcen, die dies tatsächlich in Form von Geld und Ausrüstung erfordert, sind minimal und werden immer allgegenwärtiger. Es ist auch nicht nötig, neuen Code zu schreiben oder neue Apps zu bauen, um dies zu ermöglichen. Da bereits so viel existierende Software frei verfügbar ist, wird fast jeder erdenkliche Bedarf gedeckt. Wir haben bereits alle Rohstoffe, die wir brauchen, um die Arbeit zu erledigen. Das Einzige, was uns fehlt, ist ein breiteres Engagement der Bewohner:innen der Nachbarschaft und der Community-Mitglieder selbst.

UNSERE EIGENEN INTERNETS BAUEN 

Das Internet (Großbuchstaben-I) ist der Name eines bestimmten Netzwerks, in dem sich bestimmte Computer und bekannte Dienste mit Namen wie Google, Facebook und das Wall Street Journal befinden. Im Gegensatz dazu beschreibt das Wort internet (Kleinbuchstaben-i) jedes Netzwerk von miteinander verbundenen Netzwerken. Ein eigenes internet kann alles Mögliche hosten: Daten, die du für dich behalten möchtest, Beiträge, die auf von Unternehmen kontrollierten Medien verboten wären (wie viele Antifa-Gruppen kürzlich bei Facebook festgestellt haben), oder einfach kreative Arbeiten, die du zum Spaß machst.

Natürlich kannst du solche Dinge auf die Computer legen, die Google gehören und auf die du über die Mautstraßen von Verizon, Rogers oder Comcast zugreifen kannst, aber der Punkt ist, dass du das nicht tun musst. Unser eigenes internet ist auch in der Lage, die Dienste anzubieten, die die meisten Leute für viele ihrer täglichen Bedürfnisse nutzen, wie z.B. Telefonnummern über mehrere Geräte hinweg synchron zu halten, ihre Tage mit einem digitalen Kalender zu planen oder Dokumente zu entwerfen.

Der bedeutungsvolle Unterschied zwischen diesem (Großbuchstaben-I)-Internet und unserem eigenen (Kleinbuchstaben-i)-internet ist, wem die Computer zwischen uns gehören, nicht die Software auf beiden Enden oder die Software in der Mitte.

Diese Unterscheidung zwischen Funktionen (wie dem Teilen von Dokumenten) und Besitz ist absolut entscheidend. Bevor das Internet „Das Internet“ war, war es einfach eines von mehreren Netzwerken, die auf genau die gleiche Art und Weise aufgebaut waren und genau die gleiche Technologie nutzten wie andere. Die Schaffung solcher Netzwerke war nie einfacher oder billiger als heute. Tatsächlich gibt es heute schon viele internets, mit denen man sich kostenlos verbinden kann, wie Guifi in Spanien und NYCMesh in New York City. Seit vielen Jahren haben die Kubaner:innen ihr eigenes internet, das sie selbst aufgebaut haben und das sie „Straßennetzwerk“ oder SNET nennen. Das Personal Telco Projekt unterhält eine Liste mit vielen Dutzend weiteren auf der ganzen Welt.

Was wichtig zu verstehen ist, ist, dass diese Netzwerke mit den gleichen Werkzeugen aufgebaut wurden, wie die, die das Internet aufgebaut haben, für das du heute bezahlst: Alltägliche Ethernetkabel, handelsübliche Computerhardware und die Arbeit von Leuten, die begeistert sind, ihre Zeit damit zu verbringen, ihre digitalen Kreationen miteinander zu teilen.

Für Kubaner:innen, denen es aufgrund des US-Embargos verwehrt war, ihre eigenen internets mit dem global vernetzten Internet zu verbinden, stellte SNET alles zur Verfügung, was man von seinem Computer erwarten würde, wie Nachrichten, Spiele, Blogs, soziale Netzwerke und mehr. Es hatte all dies, obwohl es nicht mit dem Internet verbunden war, mit dem wir am meisten vertraut sind. In der Zwischenzeit bieten sowohl Guifi als auch NYCMesh ihren Nutzer:innen eine Kombination aus „Intra-Mesh-Diensten“ und Inhalten für die lokale Bevölkerung, ähnlich wie SNET, zusammen mit einem traditionelleren Internetzugang, was die Tatsache unterstreicht, dass der Aufbau unserer eigenen internets weder ein Entweder-Oder-Angebot noch ein Nullsummenspiel ist.

Um das Internet dazu zu bringen, das Versprechen seiner früheren Inkarnationen zu erfüllen und die Kräfte der Industrialisierung zurückzuschlagen, die das Versprechen der Freiheit online ersticken, müssen wir zuerst neue, lokale internets bauen. Das Internet kippt unsere Erfahrung der Entfernung, denn jeder Ort im Cyberspace fühlt sich nicht weiter als jeder andere Ort. Aber wir müssen der Versuchung widerstehen, die physische Welt, und damit die Erde, zu verlassen, indem wir uns stattdessen darauf konzentrieren, unsere lokalen Netzwerke mit den lokalen Netzwerken derer um uns herum zu verbinden. Dies ermöglicht eine lokale Koordination über die lokale Infrastruktur, anstatt über die von Facebook, was ein wichtiger Schritt in Richtung eines gemeinschaftseigenen und überwachungsresistenten Netzwerks ist.

Nur indem wir das Internet und unser Verständnis davon in Stücke brechen, genau wie die segmentierten Dateien von BitTorrent, können wir damit beginnen, es gemeinschaftlich neu zu rekonstruieren, und dabei den buchstäblichen Marktanteil und den metaphorischen Gedankenaustausch, den diese Monopole derzeit über uns haben, bedrohen.

UNSERE EIGENE INFRASTRUKTUR BESITZEN

Was braucht man, um ein internet aufzubauen? Wir werden natürlich Computer brauchen, aber keine besonders leistungsfähigen oder teuren. Wie der Homebrew Server Club erklärt: „Laptops sind gute Homebrew-Server, da sie weit verbreitet, relativ leistungsstark und energiesparend sind.“ Verbinde zwei Laptops mit einem gewöhnlichen Ethernet-Kabel (RJ-45) und du hast die Anfänge eines internets. Füge einen dritten Laptop hinzu, oder vielleicht einen kartengroßen Raspberry Pi, und du kannst einen dedizierten Dienst wie eine Website oder ein gemeinsames Adressbuch oder einen Kalender betreiben. Du kannst sogar eine Wi-Fi-Verbindung für Roaming-Clients herstellen – vielleicht ist dein neues kleines internet in einem Infoladen – und das alles, ohne dass du dich jemals mit dem eigentlichen Internet verbindest.

Als nächstes brauchen wir Vorstellungskraft. Dein internet mag im Moment noch klein sein, aber es kann wachsen, genau wie das ursprüngliche internet zu dem Internet wurde, das wir heute kennen. Vielleicht veröffentlichst du eine Website mit Widerstandsgedichten als Teil einer E-Book-Sammlung (du bist ja in einem Infoshop) und deine Nachbar:innen wollen auch in der Sammlung stöbern. Holt euch ein anderes Ethernet-Kabel und schließt sie an, ein Benutzerkonto ist nicht erforderlich. Eine Möglichkeit, über diese miteinander vernetzten Computer nachzudenken, ist die gleiche, wie du über die mehreren Computer denkst, die an das Wi-Fi-Netzwerk in deinem Haus angeschlossen sind: du brauchst nur eine Verbindung, die zu den Computern anderer Leute führt, aber du kannst viele hundert, wenn nicht sogar mehr Computer gleichzeitig an diese eine Verbindung anschließen.

Internetworking-Technologien, wie BitTorrent, basieren auf der Vorstellung kleinerer Stücke, jedes von ihnen individuell adressierbare Segmente, die zusammengesetzt werden können, um ein größeres Ganzes zu bilden. Weder die Internet- noch die BitTorrent-Dateiübertragungen sind tatsächlich Monolithen. Das bedeutet, dass wir weder die Erlaubnis einer Person oder Firma, noch Lizenzschlüssel oder kommerzielle Produkte benötigen, um unsere eigenen zu erstellen, sie mit unseren Peers zu verbinden und nützliche Dienste darauf zu betreiben und aufrechtzuerhalten. Es ist längst überfällig, dass wir aufhören, um Erlaubnis zu bitten oder dafür zu bezahlen, um die Welt zu bauen, in der wir leben wollen.

Wenn wir genügend individuell betriebene internets zusammenfügen – das heißt, ein weiteres Ethernet-Kabel zum nächsten Gebäude verlegen, und das nächste, und das nächste – dann werden wir ein neu geprägtes „Internet“ haben, das mit dem jetzigen konkurrieren kann. Außer, dass wir es dieses Mal direkt besitzen werden, anstatt den Zugang dazu zu mieten.

Was ist, wenn du zu weit von dem Infoshop oder den Gebäuden in unserem Beispiel oben entfernt wohnst? Wir haben bereits erwähnt, dass es nicht notwendig ist, sich vom globalen Internet zu trennen, weil die Verbindung zu anderen Netzen immer freiwillig ist, wenn wir unsere eigenen internets haben oder benutzen. Das bedeutet, dass du dich immer noch sicher an eine bestehende Großbuchstaben-I-Internetverbindung anschliessen kannst, um deine eigenen Netzwerke zusammen zu knüpfen, indem du Virtual Private Networking (VPN)- und/oder Tor (Onion Service)-Routing-Technologien benutzt, bis die Leute, denen die Computer zwischen dir und deinem gewünschten Ziel gehören, ihre Computer mit deinen verbinden.

Diese eher infrastrukturellen Komponenten der Telekom-Autonomie sind die ersten Schritte, die wir unternehmen müssen, um die früheren Versprechen des Internets zu sichern und es aus den Händen seiner Firmen- und Regierungsbesitzer zu nehmen. Das ist der Grund, warum radikale Tech-Ausbildungsbemühungen wie die des Tech Learning Collective sich auf die Infrastruktur konzentrieren, nicht auf die Kodierung. Anstatt zu lernen, Programmierer:in zu werden, die nur für große Firmen nützlich sind, die bereits deinen Zugang zu digitalen Informationen kontrollieren, werden den Kursteilnehmenden grundlegende Internetworking-Fähigkeiten beigebracht, die von den Eilprogrammen der verschiedenen Schul-zu-Unternehmen-Pipelines übersehen werden. Aus diesem Grund werden Projekte wie die Shift-CTRL Space Library, die eine vorgefertigte Sammlung von Software anbietet, um Sammlungen von E-Books – PDFs, Zines und mehr – einfacher zu teilen, mit weit verbreiteter Freier Software und ohne Rücksicht auf den verfügbaren Großbuchstaben-I-Internetzugang, wie es traditionell vorgesehen ist, erstellt. 

Wir haben bereits die Macht, die Materialien und das Motiv, zu kämpfen und das Internet zurück zu gewinnen. Aber wir können nicht mit dem letzten Schritt beginnen – noch mehr – „neue“ Apps zu schaffen. Wir müssen zuerst mit dem ersten Schritt beginnen: unsere eigene Infrastruktur besitzen.


Website des Tech Learning Collective 

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