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Öko-Paradies in Endzeiten schaffen: Lektionen von den Ecoaldeas in Mexiko

Von Olea Morris

Was könnte es bedeuten, „selbstversorgend“ zu sein in einer Welt, die mehr denn je vernetzt ist?

Während der Welle von Lockdowns in den ersten Monaten der COVID-19-Pandemie hatte die Selbstversorgung einen Aufschwung. Als die Versorgungsketten unsicherer wurden und Millionen von Menschen auf unbestimmte Zeit an ihr Zuhause gebunden waren, blühte das Interesse an einem „einfachen Leben“ auf – Hobbys wie Brot backen, Hinterhofgärten anlegen oder Masken nähen waren plötzlich angesagt. Das steigende Interesse an nachhaltigem Leben zeigt, dass es etwas unbestreitbar Anziehendes – sogar etwas Therapeutisches – an sich hat, sich eine alternative Lebensweise vorzustellen und zu praktizieren, besonders angesichts der zunehmenden sozialen, politischen und ökologischen Unsicherheit. Aber was könnte es bedeuten, „autark“ zu sein in einer Welt, die mehr denn je vernetzt ist?

Um diese Frage zu erforschen, habe ich ein Jahr lang in „Ökodörfern“ (Ecoaldeas) gelebt – ökologische Gemeinschaften mit dem Fokus auf nachhaltiges Leben und Selbstversorgung – in ganz Mexiko, hauptsächlich in Yucatan, Veracruz und Jalisco. Ökodörfer, ein Gemeinschaftsmodell, das in den späten 1990er Jahren von Praktiker_innen in Europa und Organisationen wie dem Global Ecovillage Network populär gemacht wurde, hat in den letzten zehn Jahren eine große Anhängerschaft in Lateinamerika gewonnen. In Mexiko sind Ökodörfer ein aufstrebender Teil einer viel breiteren Konstellation von miteinander verbundenen Umwelt-, Landwirtschafts- und sozialen Gerechtigkeitsbewegungen. Mein Ziel war es, zu verstehen, wie verschiedene Gruppen von Akteur_innen – junge Leute aus den Städten, Hippie-Karawanen, feministische Separatist_innen und ausländische Rentner_innen – Gemeinschaft unterschiedlich verstehen und praktizieren, je nachdem, wie sie sich in diesen breiteren Netzwerken artikulieren.

Huehuecoyotl ist eines der bekanntesten Ökodörfer in Mexiko und Teil des Global Ecovillage Network. Foto der Autorin.


Ökodörfer können als Ausdruck dessen verstanden werden, was Burke und Arjona (2013) als „alternative politische Ökologien“ bezeichnen – neue Iterationen der Art und Weise, wie Gemeinschaften, Produktions- und Konsumsysteme und Beziehungen zur Umwelt miteinander verbunden sind und sein können. Da Ökodorf-Gemeinschaften von ihren Bewohnenden mit dem Ziel entworfen werden, sozio-ökologische Systeme zu schaffen, die ihre Gemeinschaft erhalten, sind sie nützliche Artefakte, um zu verstehen, wie sich verschiedene Gruppen das Funktionieren dieser Systeme vorstellen. Natürlich funktionieren die Pläne nicht immer wie erwartet – Pflanzen und Tiere sterben, andere scheinen den Anbau zu verweigern, und soziale Gruppen brechen auseinander. Aber diese Herausforderungen generieren auch neue Praktiken und Erkenntnisse über die Umwelt und die Art und Weise, wie menschliche Gemeinschaften in ihr gut leben können.

Die Forschung über Ökodörfer hat sich auf eine Reihe bekannter Fallstudien konzentriert – darunter Damanhur, Auroville, Findhorn, Sieben Linden – die größtenteils (aber nicht ausschließlich) im Globalen Norden angesiedelt sind. Aber wie sehen Alternativen aus Ländern wie Mexiko aus, die einzigartig an der Grenze zwischen dem Globalen Norden und Süden positioniert sind? Mexiko ist ein enorm vielfältiges Land – es ist nicht nur eines der artenreichsten Länder der Erde, sondern beherbergt auch eine der größten indigenen Bevölkerungen Amerikas. Es ist auch ein Land der Extreme – Armut, Korruption und Gewalt durch Organisationen der organisierten Kriminalität sind weit verbreitet, während kleine Enklaven von Eliten einen Großteil der Ergebnisse der wirtschaftlichen Entwicklung genießen. Im Jahr 2019, dem Jahr, in dem ich die Feldforschung für meine Dissertation durchführte, stellte Mexiko einen neuen Rekord an (gemeldeten) Tötungsdelikten auf, trotz der Wahlversprechen des neu gewählten Präsidenten Andres Manuel Lopez Obrador, das Problem anzugehen. Die Frustration über den Status Quo und das tiefe Misstrauen in die Fähigkeit der lokalen Behörden, soziale Probleme anzugehen, haben dazu geführt, dass im ganzen Land Basisinitiativen aktiviert und gefördert werden.

Hier möchte ich einige Erkenntnisse aus der mexikanischen Ökodorf-Bewegung vorstellen, die das allgemeine Verständnis von nachhaltigen Gemeinschaftsinitiativen in Frage stellen können.

Erstens ist der Prozess der Gestaltung von Gemeinschaftssystemen tief im Ort verwurzelt, sowohl ökologisch als auch kulturell. Während einige Forschungen nahelegen, dass das Ökodorf-„Modell“ auf verschiedene geografische Regionen übertragen und angewendet werden könnte, lässt ein Großteil dieser Diskussion nicht so viel Raum für die Untersuchung der Bedeutung des sozialen und ökologischen Kontextes. Auch wenn der Begriff Ökodorf zu einem globalen Netzwerk von verwandten Initiativen gehört, ist es wichtig zu wissen, dass nicht alle Ökodörfer gleich aussehen, handeln oder funktionieren. Der Council of Sustainable Settlements of the Americas (CASA), eine Abteilung des breiteren Global Ecovillage Network mit Fokus auf Lateinamerika, erkennt eine Vielzahl von Projekten und Basisinitiativen als miteinander verbundene Teile einer breiteren nachhaltigen Gemeinschaftsbewegung an, von denen Ökodörfer nur einen kleinen Teil ausmachen.

Verschiedene Gemeinschaften im ganzen Land haben unterschiedliche Stile der Landschaftspflege und Gestaltungsstrategien und verfügen über unterschiedliche zugrunde liegende Ideologien und Netzwerke sozialer Beziehungen. Einige Gemeinschaften haben eine hohe Fluktuation an regelmäßigen Besucher_innen und erlauben Langzeit-Rucksacktourist_innen einen Platz zum Bleiben im Austausch für leichte Arbeit und einen kleinen Beitrag, während andere komplett für alle außer für geladene Gäste geschlossen sind. Zum Beispiel war eine Gemeinschaft in Yucatan größtenteils Vegetarier_innen und kultivierte komplexe Agroforstsysteme, um eine vielfältige Ernährung zu unterstützen; eine andere in Veracruz bestand darauf, dass die Kultivierung von Vieh durch sorgfältige Rotation der effektivste Weg zum Aufbau regenerativer Böden war.

Schafe in einer ökologischen Gemeinschaft in Veracruz. Foto der Autorin.


Die Sprache des Wachstums und des „Hochskalierens“ eines Modells trifft hier also nicht wirklich zu. Anstatt diese verschiedenen Ansätze in eine einzige Nachhaltigkeitsrubrik zu packen, denke ich, dass wir stattdessen über Gemeinschaften als ortsbezogene, gemeinschaftlich definierte Sets von Ethiken und Arten der Beziehung zur natürlichen Welt sprechen sollten. Die „Skalierung“ einer Lösung erfordert ein Modell, das auf andere ökologische und soziale Kontexte übertragen werden kann. Es ist ein wichtiger erster Schritt, sich von der Sprache des Wachstums zu lösen, um Nachhaltigkeitsinitiativen an der Basis zu beschreiben – besonders solche, die explizit gegen Wachstum sind. Dies ermöglicht eine breitere Sichtweise – Gemeinschaftsprojekte als die entstehenden Produkte breiterer sozialer Beziehungen zu sehen, anstatt als Blaupause, die anderswo repliziert werden kann.

Zweitens hilft das Studium von Ökodörfern außerhalb der Länder des Globalen Nordens dabei, die sozialen und ökonomischen Ungleichheiten zwischen verschiedenen Gruppen von Ökodorfbewohnenden zu konfrontieren. Kritiker_innen von Ökodörfern weisen darauf hin, dass nicht jede Person aus dem schnelllebigen, abfallreichen Stadtleben aussteigen kann, um ein idyllisches Landleben zu führen. Zu einem großen Teil haben sie recht – Land zu besitzen, ein gewisses Maß an finanziellen Mitteln zu haben und soziale Verbindungen zu Gleichgesinnten sind elementare Bestandteile, um ein Ökodorf auf die Beine zu stellen. Um die Aussicht auf die Unterstützung nachhaltiger Gemeinschaften zu verstehen, ist es auch notwendig zu verstehen, warum bestimmte Akteur_innen von diesen Bewegungen ausgeschlossen sind.

Diese verschiedenen Versionen von Nachhaltigkeit sind besonders in Mexiko sichtbar, das ein beliebtes Ziel für Langzeittourist_innen und die Migration von Menschen aus wohlhabenderen Ländern geworden ist. Die aufkommenden Möglichkeiten, aus der Ferne oder auf Reisen zu arbeiten (d.h. „digitale Nomad_innen“), hat dazu geführt, dass viele auf der Suche nach dem Aufbau nachhaltiger Orte für einen Bruchteil des Preises in ihrem Heimatland nach Mexiko gezogen sind. Migrant_innen („expats“) aus Europa, Kanada und den Vereinigten Staaten nutzen oft die relativ niedrigeren Kosten, vor allem für Immobilien und Arbeitskräfte, um im Ausland umweltfreundliche Häuser und Gemeinden zu bauen und zu erhalten. Diese Initiativen offenbaren jedoch tiefe Gräben zwischen denjenigen, die in der Lage sind, ein nachhaltiges, gemeinschaftliches Leben zu führen, und denjenigen, die dies nicht können. Expats, die davon träumen, ihr eigenes „nachhaltiges Paradies“ in Mexiko zu schaffen, verlassen sich größtenteils auf die niedrigeren Preise für Arbeit und Waren, die aus der jahrzehntelangen sozioökonomischen Ungleichheit und Mexikos Umsetzung einer zunehmend neoliberalen Politik resultieren. Diese Politik, wie z.B. die Privatisierung von ehemals gemeinschaftlich genutztem Land, genannt Ejidos, hat buchstäblich die Voraussetzungen dafür geschaffen, dass Ausländer_innen überhaupt erst über den Kauf von Land in Mexiko nachdenken können.

Gleichzeitig haben diese Hypermobilitäten auch unwahrscheinliche Formen von transnationalen Gemeinschaften verschmolzen. Da nachhaltige Lebensstile für junge Rucksacktourist_innen und Nomad_innen immer interessanter werden, können Ökodörfer zu Zentren des interkulturellen Austauschs und der Bildung über Themen wie Bauen mit natürlichen Materialien oder den Anbau von Bio-Produkten werden. Aktivist_innen und Reisende, die an der Erforschung von Nachhaltigkeit interessiert sind, können Ersatzmitglieder von Ökodörfern werden, die von mexikanischen Aktivist_innen gegründet wurden, und haben ihre Fähigkeiten, Zeit, Arbeit und finanzielle Unterstützung zu diesen lokal basierten Initiativen beigetragen.

Eröffnungszeremonie eines Festivals in einer ökologischen Gemeinschaft in Veracruz, aufgeführt von lokalen indigenen Gruppen. Foto der Autorin.


Dies bringt mich zu meinem letzten Punkt – dass diese entstehenden Formen der Gemeinschaft neue und kreative Wege darstellen, um Unterstützung für Basisprojekte zu sammeln. Viele Ökodorf-Bewohnende beschreiben ein Endergebnis, das widerstandsfähige und vielfältige Agrarökosysteme und Formen der wirtschaftlichen und sozialen Unterstützung beinhaltet. Diese sozialen und ökologischen Systeme benötigen jedoch Zeit, Energie und oft auch große Mengen an Geld, um sich zu entwickeln. Einige Gemeinden in Mexiko sind auch auf Beiträge von externen Parteien angewiesen, um diese Ziele zu erreichen. Dazu gehören verschiedene Zuschüsse für die lokale und regionale Entwicklung – die sich größtenteils auf die Förderung von Kunst und Kultur konzentrieren – sowie ausländische Stiftungen und Zuschüsse, die sich auf die Förderung der regenerativen Landwirtschaft konzentrieren. Diese externen Verbindungen eröffnen den Gemeinden neue Einkommensmöglichkeiten, aber auch den Dialog zwischen lokalen Initiativen und transnationalen Organisationen.

Die Aufnahme eines neuen landesweiten Programms namens Jóvenes Construyendo el Futuro („Junge Menschen bauen die Zukunft“) im Jahr 2019 zeigt, wie Basisgemeinschaften von diesen vielfältigen Unterstützungslinien profitieren. Das geförderte Programm bietet ein monatliches Stipendium für junge Mexikaner_innen zwischen 18 und 29 Jahren, die sich zu einem Arbeitstrainingsprogramm verpflichtet haben, einschließlich der Arbeit mit zivilgesellschaftlichen Organisationen. Einige Ökodorf-Gemeinschaften haben dieses Programm eifrig angenommen, vor allem um lokale Jugendliche zu unterstützen, die an der Seite von Gemeindemitgliedern arbeiten, um etwas über regenerative Landwirtschaft und Viehzucht zu lernen. Im Gegenzug hat die Teilnahme an dem Programm den jungen Menschen die Möglichkeit gegeben, in ihren Gemeinden zu bleiben, anstatt die landwirtschaftliche Arbeit für einen neuen Beruf aufzugeben oder in städtische Gebiete umzuziehen.

In Post-COVID-Zeiten sind diese spekulativen Unternehmungen und Visionen einer nachhaltigen Zukunft wichtiger denn je. Wir täten gut daran, auf Stimmen aus dem Globalen Süden zu hören, die sich einer „Rückkehr zur Normalität“ widersetzen, ohne kritisch zu hinterfragen, was dies in der Praxis bedeutet („normal“ für wen?). Einer der Wege, wie Akademiker_innen und Aktivist_innen dies tun können, ist, indem sie die einzigartige Art und Weise betrachten, wie alternative Bewegungen sich eine nachhaltige Zukunft vorstellen und konstruieren. Indem wir die Vielfalt, die diesen Ansätzen innewohnt, anerkennen, können wir beginnen, die Zukunft als einen vielfältigen Flickenteppich möglicher Ansätze zu sehen, anstatt als einen unilinearen Weg.


Olea Morris ist Doktorandin in der Abteilung für Umweltwissenschaften und -politik an der Central European University. Ihre Forschung konzentriert sich auf die Produktion von Umweltwissen in alternativen Gemeinde- und Landwirtschaftsbewegungen, vor allem in Mexiko.

Titelbild: Gärten in einer ökologischen Gemeinschaft in Veracruz. Eine Vielzahl von Pflanzen wird angebaut, während gleichzeitig Parzellen des ursprünglichen Waldes erhalten werden. Foto der Autorin.