Alles ist möglich: Auf dem Weg zu einer abolitionistischen Vision

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Bei Abolitionismus geht es um mehr als den Abbau von Gefängnissen. Es geht auch darum, eine Welt mit universellem Zugang zu Sicherheit, Selbstbestimmung, Freiheit und Würde zu schaffen.


Dies ist ein Auszug aus Marc Lamont Hills „We Still Here“ (Haymarket Books, 2020).

Wenn ich über den aktuellen Moment nachdenke, sehe ich einen sich ausweitenden Himmel der Möglichkeiten. Der öffentliche Raum ist gefüllt mit radikalen Stimmen, radikalen Ideen und radikalen Aktionen. Wir träumen gemeinsam und stellen uns eine freie und sichere Welt vor, in der wir uns endlich einander zuwenden, anstatt gegeneinander zu agieren.

Wenn wir etwas aus diesem Moment von COVID-19 gelernt haben, dann, dass wir eine Krise nicht durch individuelle Aktionen und Praktiken überleben können. Es bedeutet nichts für mich, meine Maske zu tragen, wenn du deine nicht trägst. Es bedeutet nichts für mich, physische Distanz aufzubauen, wenn du in meinen Raum kommst. Damit ich sicher sein kann, musst du sicher sein. Das ist es, was Martin Luther King Jr. meinte, als er sagte: „Wir sind in einem unausweichlichen Netzwerk der Gegenseitigkeit gefangen, gebunden in einem einzigen Gewand des Schicksals. Was immer eine Person direkt betrifft, betrifft indirekt alle.“ Diese Sensibilität muss uns nicht nur durch die Krise von COVID-19 führen, sondern auch durch die Krise des Lebens in einem faschistischen, weißen, patriarchalen, kapitalistischen Imperium im Niedergang.

Inmitten von Verlust, Tod und Leid ist es unsere Aufgabe, herauszufinden, was Freiheit wirklich bedeutet – und was unser nächster Schritt ist, um dorthin zu gelangen. Damit meine ich nicht eine bestimmte Taktik oder Strategie, sondern die größere Vision, die wir uns zu eigen machen sollen. Der Historiker Robin D. G. Kelly spricht von „Freiheitsträumen“, was auf die Notwendigkeit hinweist, die radikale Vorstellungskraft zu beschwören, um die Arbeit der Befreiung zu tun. In diesem Moment müssen wir uns fragen, wie sieht Freiheit eigentlich aus? Was verlangt die Gerechtigkeit? Was wird die Zukunft von uns verlangen, um eines Tages den Sieg zu verkünden?

Die Antwort auf diese Fragen kommt durch eine abolitionistische Vision. Wenn ich von einer abolitionistischen Vision spreche, meine ich die wunderbar kühnen Freiheitsträume, die von Angela Davis, Ruth Wilson Gilmore, Mariame Kaba, Joy James und so vielen anderen brillanten und mutigen Schwarzen Frauen beschrieben wurden. Sie lehren uns, dass wir, um wirklich frei zu sein, dafür kämpfen müssen, eine Welt zu erschaffen, in der Schaden mit Wiedergutmachung begegnet wird, Gerechtigkeit nicht mit Bestrafung verwechselt wird und Sicherheit nicht an der Anzahl der Menschen gemessen wird, die wir inhaftieren. Sie lehren uns, dass eine Welt mit Polizei, Gefängnissen und Käfigen weder frei noch menschlich oder nachhaltig ist.

Aber bei einer abolitionistischen Vision geht es um mehr als den Abbau des Gefängnisses. Es geht auch darum, eine Welt aufzubauen, in der wir zusammenarbeiten, um die Bedürfnisse der anderen zu erfüllen; eine Welt, die auf Gemeinschaften der Fürsorge und Netzwerke der Pflege aufgebaut ist; eine Welt, in der jedes Lebewesen Zugang zu Sicherheit, Selbstbestimmung, Freiheit und Würde hat.

Dieser Moment der Rebellion hat den Schaden aufgezeigt, der durch unsere kollektive Investition in Schuld und Strafe statt in Wiederherstellung und Heilung entstanden ist. All das Geld, das ausgegeben wurde, um die Polizei zu reformieren, den Bestrafungsstaat zu verbessern und mehr Gefängnisse zu bauen, hat George Floyd und Breonna Taylor nicht geschützt. Das konnte es nie. Ihr tragischer Tod bestätigte, was Abolitionist:innen bereits wussten: Das Problem mit der Polizeiarbeit ist nicht das von guten oder schlechten Äpfeln. Unsere Krise wurzelt nicht in den Handlungen einzelner Polizist:innen, sondern in der Institution der Polizeiarbeit selbst, die nicht von ihren Ursprüngen als Mechanismus zur Überwachung, Kriminalisierung, Bestrafung und Tötung Schwarzer Körper losgelöst werden kann.

Einige nutzen diesen Moment aus, um eine Reform der Strafjustiz zu fordern. Diese Maßnahmen sollen uns dazu zwingen, die Lüge zu glauben, dass das Gefängnis und seine verstrickten Institutionen rettbar sind, dass die Institution der Polizeiarbeit reparierbar ist und dass das System des Kapitalismus regulierbar ist. Aber die Wahrheit wurde wieder und wieder aufgedeckt. Sie sind es nicht. Was uns sichern wird, ist eine abolitionistische Vorstellungskraft, die uns über die Haltung der Reform hinaus zwingt und es wagt, uns eine Welt der neuen Möglichkeiten vorzustellen.

Die Architekturen, die Gefängnisse aufrechterhalten, haben Ressourcen absorbiert, die für die Gesundheitsversorgung einer Nation in der Krise hätten verwendet werden können. Stattdessen wurden die Eingesperrten dazu benutzt, Masken und Handdesinfektionsmittel herzustellen, die sie nicht benutzen durften, während sie krank wurden und die Arbeiter:innen krank wurden und die Gemeinden krank wurden. In nur drei Monaten war die Anzahl der COVID-19-Todesfälle in den Vereinigten Staaten größer als die Anzahl der getöteten US-Soldaten während des Vietnamkrieges.

Die Gefängnisindustrie muss einstürzen. Wir können heute ein Moratorium für den Gefängnisbau fordern. Wir können heute die Streichung von Mitteln für die Polizei fordern. Wir können heute damit beginnen, die Gefängnisse zu entlassen.

Wir haben die Möglichkeiten der Abolition während COVID-19 erlebt. Während der Pandemie wurden einige Eingesperrte aufgrund ihres Alters, ihres Gesundheitszustandes und der Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls entlassen. Der Staat entschied sich auch dafür, Menschen nicht wegen Bagatelldelikten zu verhaften und zu verfolgen. In der Zeit nach der Pandemie müssen wir den gleichen Willen aufrechterhalten. So wie der Staat diese Schritte unternommen hat, um seinen eigenen Interessen zu dienen, können wir sie im Dienste der Gerechtigkeit fortsetzen.

Natürlich sollte die Rechenschaftspflicht nicht aufgegeben werden. Unsere Gemeinschaften müssen vor denjenigen geschützt werden, die Schaden anrichten. Aber wir müssen herausfordernde Fragen über die Quellen der verschiedenen Formen von Unsicherheit und Schaden stellen, die wir erleben. Wir müssen auch proaktive Maßnahmen entwickeln, um den Schaden, den wir in unseren Nachbarschaften erleben, zu mindern. Investitionen in psychische Gesundheit, Konfliktlösung, Gewaltunterbrechung – ganz zu schweigen von Nahrung, Kleidung, Unterkunft, Bildung und existenzsichernden Arbeitsplätzen – sind der Ausgangspunkt, um die verschiedenen Formen des Leidens, die die Schwachen erfahren, anzugehen und zu verhindern.

Innerhalb der Vereinigten Staaten kann keine Vision von Freiheit ohne Wiedergutmachung als Anfang diskutiert werden. Das US-Imperium wurde auf der ausgebeuteten Arbeit von versklavten Afrikaner:innen gegründet. So viel von unserem Schmerz, unseren sogenannten Pathologien und unserer Ohnmacht ist in der Institution der Sklaverei verwurzelt. Aus diesem Grund ist der einzige Weg, ein Gespräch über Gerechtigkeit für Schwarze Menschen in den Vereinigten Staaten überhaupt zu beginnen, die Wiedergutmachung für jeden einzelnen Nachkommen der Sklaverei.

Wir können nicht länger die langjährigen Argumente des Staates akzeptieren, dass „wir nicht wissen, wem wir es geben sollen“, „wir es uns nicht leisten können“ oder „wir nicht die Ressourcen haben“. Wie wir während des wirtschaftlichen Shutdowns, der auf die Pandemie folgte, gelernt haben, kann die Regierung immer das Geld, die Ressourcen und den politischen Willen finden, um das zu tun, was zuvor für unmöglich gehalten wurde. Wenn wir Billionen auftreiben können, um die Mächtigen zu retten, dann müssen wir unbedingt das Gleiche für die Nachkommen der versklavten afrikanischen Menschen tun.

Die abolitionistische Vorstellungskraft erfordert die Fähigkeit, sich eine „unmögliche“ Zukunft vorzustellen. Ja, eine Welt ohne Gefängnisse und Polizei scheint unmöglich. Aber das gilt auch für die Beendigung der Sklaverei, den Zugang zum Wahlrecht oder die Gleichstellung der Ehe. Und doch haben wir es geschafft, all diese Dinge zu erreichen. Wenn die Menschen genug Druck ausüben, wird sich der Staat beugen. Nicht weil er es will, sondern weil das Volk keine andere Möglichkeit zulässt.

Das harte Jahr 2020 hat uns gezeigt, dass alles möglich ist. Wir können uns politisch weiterbilden. Wir können unsere tägliche Praxis umgestalten. Wir können unsere Lebensweise neu ausrichten. Wir können die Welt radikal umgestalten.

Die Herausforderung, die vor uns liegt, ist, niemals aufzugeben. Wir dürfen nicht zulassen, dass unsere Mission vereinnahmt wird. Wir können unsere radikale Vision nicht auf eine reformistische Strategie reduzieren. Wir können unser Recht auf Wiedergutmachung nicht aufgeben.

Wir können uns nicht mit netteren Besatzern oder wärmeren Käfigen zufrieden geben.

Wir können unsere Träume nicht herunterschrauben. Wir können nicht aufgeben.

Wir Still Here.

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