Rhythmus und Ritual: Komposition der Bewegung in Portlands 2020

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Deutsche Übersetzung eines Artikels von Ill Will Editions


Während der Aufstand in Portland Teil der allgemeinen US-BLM-Bewegung war, war er auch in vielerlei Hinsicht einzigartig. Zu seinen besonderen Merkmalen gehören sein fortwährendes Engagement für nächtliche Aktionen, der Grad der Unterstützung der Bevölkerung, den er von den normalen Portlander:innen genießt, das reichhaltige neue Ökosystem von Bewegungsgruppen, die ihm seine verschiedenen Funktionen zur Verfügung stellen, und das Aufkommen einer populären, konfrontativen, hitzigen, aber begrenzten Reihe von Taktiken. Trotz dieser beeindruckenden Stärken hat der Aufstand damit zu kämpfen gehabt, eine klare abolitionistische Vision oder Praxis der Gemeinschaftssicherheit zu entwickeln, eine Tatsache, die zu einer Reihe von Problemen geführt hat. Um diese Beschränkung anzugehen, schauen die Autor:innen auf das Gefüge von Erfahrungen, die in den Straßen üblich geworden sind und die ihrer Meinung nach bereits einen Weg in die Zukunft andeuten. Über den grundlegenderen Rahmen der „Vielfalt der Taktiken“ hinaus fördern sie das Wachstum eines robusteren Modells für die Komposition gängiger Kraft, die unsere Entschlossenheit verstärken und unsere Fähigkeit zur praktischen Koordination über Unterschiede hinweg erhöhen kann. Der Weg zu einer Kultur, die die Autonomie unterstützt, ist von einem gemeinsamen Ziel umrahmt, nämlich die Kraft des Aufstandes zu wachsen, um das Leben zu verändern. Es ist dieses allgemeinere Engagement, so argumentieren sie, das uns erlaubt, viele der falschen Oppositionen, die die Bewegung uns entgegenwirft, zu überwinden.


Der Morgen bricht an. Der Himmel ist ein in sich abzeichnendes Goldrot gefärbt, matt und trüb. Wenn man sich draußen bewegt, muss man die ursprünglich für Tränengas gekauften Gasmasken benutzen – solange sie auch für Partikel zugelassen sind. Es ist schwer zu atmen. Also nimmt Portland eine Atempause. Aber der Aufstand in Portland ist auch bereits auf gegenseitige Hilfe ausgerichtet, indem die Protestpraktiken zur Unterstützung der Evakuierten und der Obdachlosen umgestellt werden, die vom Rauch der Waldbrände erschüttert wurden. 

Wenn der Regen kommt und der Rauch sich verzieht, werden die Straßenaktionen zurückkehren. Aber für einen Moment stellt sich eine nachdenkliche Stimmung ein. Was ist geschehen? Was haben wir gelernt? Was könnten wir versuchen, zu verbessern?

Dieses Dokument teilt ein solches Set von Reflexionen. Es wurde weithin geteilt, um Feedback einzuholen, aber es gibt nicht vor, jeden Aspekt dessen, was passiert ist, zu erfassen – und natürlich werden sich viele darüber streiten, was genau als nächstes zu tun ist. Das Ziel hier ist es, eine offene, nicht-puristische und praktische Art des ernsthaften Nachdenkens über unsere Situation zu modellieren.


Zuerst ein ernüchternder Gedanke: das ist echt. Das ständige Stapeln von Brüchen im Jahr 2020 – Covid, der Aufstand, die Brände, der Trumpismus: wir leben unter zutiefst unvorhersehbaren Bedingungen, und wir alle wissen es. Es ist beängstigend. Es ist auch eine Umgebung, in der im selben Moment, in dem das drohende Unheil sich anfühlt, als würde es auf uns einhämmern, Taten wichtiger sind, als sie es je zuvor waren. Und unsere Handlungen im Besonderen, d.h. die Handlungen, die jede:n von uns mit Praktiken der Revolte verbinden, die alle auf die eine oder andere Weise in der Illegitimität bestehender Formen der Macht verwurzelt sind. Dies ist ein expansives „Wir“, das aus den vielen verschiedenen Arten von Menschen besteht, die sich als Antwort auf diesen Moment in verschiedene Richtungen bewegen. Aber dieses „Wir“ ist auch spezifisch: es ist ein Gewebe von lebendigen Beziehungen, hier und jetzt. Es ist an seinen Rändern unscharf, es überschneidet und verbindet sich mit vielen, die sich selbst nicht als radikal sehen, was eine seiner Stärken ist. Was uns zusammengebracht hat, ist „Fuck the police“. Aber von dort aus haben wir in viele Richtungen weitergemacht. Unsere Absicht in dem, was folgt, ist es, dieses „wir“ zu erforschen, und wie wir die Komplexität seiner Macht umfassen können.

Eine schnelle Wochenschau von Portlands Aufstand

Ein schwarz-weiß flackernder Countdown, dann der Titelbildschirm: Der Aufstand in Portland!

In den ersten Tagen nach der Ermordung von George Floyd verwandeln sich kleine Proteste in einen massiven Marsch in die Innenstadt. Etwas Wut konzentriert sich außerhalb des Justizzentrums, dessen Türen aufgebrochen und ein kleines Feuer im Inneren entzündet werden, gefolgt von einer Nacht voller Ausschreitungen und Fensterzertrümmerungen. Die Beamt:innen der Stadt reagieren auf Twitter mit Empörung und verhängen Ausgangssperren; dies ermutigt uns, da wir uns verpflichten, ihnen jede Nacht zu Tausenden zu trotzen. Schließlich geben die Beamt:innen nach, aber die chronisch exzessive Gewalt der Polizei radikalisiert einen großen Teil der Menge, viele von ihnen erleben es zum ersten Mal. Dies führt zu einer wachsenden Verpflichtung, auf der Straße zu bleiben.

In den kommenden Tagen und Wochen finden täglich zahlreiche Aktionen in der ganzen Stadt statt. Es zeichnet sich ein Muster ab: auf der Ostseite große Kundgebungen und Märsche, die von einer klar definierten Gruppe angeführt werden, die das Mic beherrschen – eine Agenda der Reform; auf der Westseite, in der Innenstadt, eine viel dynamischere, dezentralisierte, aktionsorientierte Menschenmenge, die dazu neigt, jeden Zaun niederzureißen, den die Stadt hochwirft. Beide werden von Schwarzen angeführt, wenn auch auf ganz unterschiedliche Weise.

Die Zeit geht weiter. 

Rose City Justice, die Führungsgruppe für die jetzt ausbleibenden Ostseiten-Kundgebungen, bricht unter internen und externen Spannungen zusammen. Das Portland Protest Bureau, das die Westseite frequentiert, absorbiert einen Teil ihrer Anzahl. „Swooping“ ist geboren, schnell gefolgt von Swoop-Widerstand. 

Im Juli sind die Menschen auf der Westseite eine kleinere, aber abgehärtete Crew. Das Katz-und-Maus-Spiel mit den Cops durch die Innenstadt wird zur vertrauten Routine. Die Leute kennen einander nicht durch ihr Gesicht (Masken) oder ihre Kleidung (schwarz), sondern durch Eigenheiten.

Dann führen Trumps Verlautbarungen, IN GROßBUCHSTABEN, zu einer unbarmherzigem öffentlichen Invasion durch die Bundestruppen, was einen massiven Zustrom von Widerstand erzeugt. Tausende und Abertausende, jede Nacht noch mehr, sind wütend über den Anblick von Undercover-Van-Entführungen und Munitionskopfschüssen.

Ein neues Muster taucht im Stadtzentrum auf: der Tanz der beiden Demos. Das Portland Protest Bureau versammelt eine Menschenmenge vor dem Justizzentrum mit Hochleistungsmikrofonen, während andere nebenan im Hatfield Federal Courthouse auf den Beginn der Aktion warten: Feuerwerk, Zaunstürzungen, Müllfeuer; ein Sperrfeuer nach dem anderen mit Munition und Tränengas; Laubbläser und Schilde, Rückzüge und Vorstöße. Wir gewinnen. Die Feds ziehen sich zurück.

In nur einer Woche ist die Infrastruktur des Aufstandes sprunghaft gewachsen: neue Gruppen stellen vor Ort Ressourcen zur Verfügung, neue „Identitätsblöcke“ entstehen in der Menge, darunter die Wall of Moms, die Wall of Dads, die der Veteranen, der Geistlichen, der Lehrer:innen und mehr. Und während unsere Menge abnimmt, wenn die Feds aus dem Blickfeld verschwinden, bleiben Tausende beteiligt. Das Muster wird nun zu einem Zyklus von Aktionen, die jede Nacht in einem anderen Teil der Stadt stattfinden: dem nördlichen Bezirk, der Polizeiwache von Multnomah County (das auch von der Polizei in Portland genutzt wird), dem Gewerkschaftsbüro der Polizei und anderen.

Während Portland ein nationales Meme für die Rechte wird, bekommen wir immer häufiger Schikanen und Übergriffe von „Chuds“, die aus den Vororten oder dem ganzen Land kommen: auf und durch Demonstrierende fahren, Werfen von Rohrbomben und Feuerwerkskörpern, Verprügeln von isolierten Demonstrierenden, die nach Hause gehen, Stalking von Leuten und ähnliches. Kugelsichere Westen tauchen auf. Straßenmediziner:innen fangen an, sich darauf zu konzentrieren, wie man Blutverlust stillen kann. Bei einer der Invasionen der Trump-Rallye wird ein Rechter getötet. Die Spannungen, der Stress und die Angst sind hoch.

Trotzdem halten wir durch. Das Jubiläum des 100. Aktionstages rückt näher. Tagsüber nehmen Hunderte an drei sehr erfolgreichen Feiern für das Leben der Schwarzen und die gegenseitige Hilfe in öffentlichen Parks teil, wobei Scouts die Peripherie kontrollieren; nachts, und trotz starker Polizeipräsenz, die von der Staatspatrouille verstärkt wird, streiten sich tausend Menschen auf den Straßen von Ost-Portland.

Dann, mit bizarrer Hitze und Stürmen, rollt der Rauch der Feuer, die direkt vor der Stadt brennen, herein. Zehntausende werden evakuiert. Ein Aufstand, der seine Wurzeln in der Fürsorge für das Leben der Schwarzen hat, schwenkt seine Infrastruktur um, um auch die Evakuierten, die Heimatlosen und die Vertriebenen zu versorgen. 

Verblasst zu schwarz. Dies ist nicht das Ende.

Schwarze Leben

Portland ist berüchtigterweise die große Stadt in Amerika mit der kleinsten Schwarzen Bevölkerung, nur 6%. Bei ihrer Gründung schloss Oregon die Einwanderung von Schwarzen in den Staat per Gesetz aus. Während der Zweite Weltkrieg eine große Anzahl von Industriearbeiter:innen in die Vanport-Werft brachte, was zum Wachstum einer blühenden Schwarzen Gemeinschaft führte, wurde diese Gemeinschaft wiederholt durch die Stadtplanung gestört: Autobahnen, Stadien, Kongresszentren, Gentrifizierung.

Und durch Polizeigewalt. Es gibt eine kontinuierliche Geschichte des Kampfes der Schwarzen in Portland, mindestens seit den 60er-Jahren. Die Bürgermeisterkandidatin Teressa Raiford ist nicht nur die Gründerin der langjährigen Straßenaktivisten-Organisation der Stadt, die sich der Polizeigewalt entgegenstellt (Don’t Shoot PDX), sie ist auch die Enkelin der Ziele der berüchtigten Volksverhetzung während der großen Widerstandswelle in den 70er- und 80er-Jahren gegen Polizist:innen, die Schwarze töten. Die ursprünglichen Portland Black Panthers wie Kent Ford waren in den letzten Monaten regelmäßig auf den Straßen unterwegs. Ein anderer, Lorenzo, startete Riot Ribs.

Auf der anderen Seite ist das etablierte Schwarze Mittelklasse-Establishment im Vergleich zu anderen Städten ziemlich konservativ. In der Tat ist es im Vergleich zu den meisten in Portland konservativ, sogar bei Themen wie der Polizei. Das bedeutet, dass Schwarze Organisationen wie die Albina Ministerial Alliance, die jahrzehntelang schrittweise Polizeireformbemühungen durchgeführt hat, durch den Aufstand ins Abseits gedrängt wurden. Als Rev. Mondainé vom lokalen NAACP-Chapter versuchte, eine Veranstaltung abzuhalten, um seinen Juli-Artikel in der Washington Post anzukündigen, in dem er die Proteste als „weißes Spektakel“ anprangerte, kamen nur wenige. Der Artikel wurde landesweit von dankbaren Rechtsextremen und Zentristen propagiert, aber auf lokaler Ebene war er bedeutungslos. Warum? Weil während die Protestierenden sicherlich mehrheitlich nicht Schwarz sind (wahrscheinlich mehr oder weniger im Verhältnis zur Bevölkerung der Stadt) und „Spektakel“ kein schlechtes Wort ist, um zu beschreiben, wie der Aufstand in Portland von den nationalen Medien genutzt wurde, ist die Erfahrung auf den Straßen etwas anders.

Portland ist klein genug, und die Bewegung ist groß genug, dass ein beträchtlicher Teil der Einwohner:innen entweder persönliche Erfahrungen auf den Straßen hat oder jemanden kennt, der sie hat. Und die Aktionen auf der Straße zeigen eine bemerkenswerte, komplexe, unvollkommene, aber sehr greifbare Erfahrung von Schwarzer Führung.

Insbesondere konkurrierende Schwarze Führungspersönlichkeiten widersprechen sich oft sehr greifbar. Wie die meisten der Organisationen in dieser Zeit sind praktisch alle wichtigen straßenrelevanten Schwarzen Organisationsteams seit George Floyd entstanden: Rose City Justice, das Portland Protest Bureau (das in Anlehnung an ihre Mentoren aus Eugene in Black Unity umbenannt wurde), Fridays 4 Freedom, die Black Youth Movement und andere. In den Räumen, die sich ohne sichtbare Führungsteams organisieren, wie die direkten Aktionsveranstaltungen, ist die individuelle Schwarze Führung ähnlich neu, mindestens genauso stark und immer sichtbarer geworden.

Viele Städte berichten von einem raschen und erfolgreichen Durchgreifen gegen Konfrontationstaktiken, bei denen gut etablierte und gut ausgestattete liberale, bürgerliche Schwarze Organisationen der Mittelschicht in den frühen Phasen des Aufstands die Erzählung kooptiert haben. Wir sind diesem Ergebnis entgangen, wahrscheinlich weil die Version von Portland von Anfang an weniger organisiert war. Zu der Zeit, als das „Swooping“ (d.h. sich vor einer radikal organisierten Veranstaltung zu zeigen, ihre Leitung mit Megaphonen zu übernehmen, die direkte Aktion anzuprangern und von ihr abzulenken, weiße Schuld zu instrumentalisieren) zu einer verfeinerten Technik wurde, hatte ein großer Kern von Menschen bereits ein starkes Gefühl der Solidarität untereinander in ihrem praktischen Widerstand gegen eine Polizei entwickelt, die sie alle zusammen in den Tagen und Wochen zuvor misshandelt hatten. Dies wurde die Grundlage für die Kultur des „Counter-Swooping“, die bewusst der Führung der Schwarzen auf Straßenebene in eher abolitionistische Richtungen folgt.

Es war natürlich ein steiniger Weg. Viele nicht-Schwarze Teilnehmende auf der Straße begannen zweifellos als stereotype Progressive mit mehr „Black Lives Matter“-Schildern als Schwarze Freund:innen, vertrauter mit der Anti-Unterdrückungssprache im College-Stil als mit der radikalen Schwarzen Tradition. Es wurden Fehler gemacht, große, chaotische, manchmal auf nationaler Ebene (siehe: Wall of Moms). Nichtsdestotrotz haben diejenigen, die die Straßen beherrschen, mit der Zeit eine engagierte Praxis entwickelt, Schwarze Stimmen und die Botschaft der Befreiung der Schwarzen in den Vordergrund zu stellen (siehe: Moms 4 Black Lives).

Das bedeutet, dass viele weiße Portlander:innen ganz praktisch gelernt haben, dass es, um Schwarzen Führungen zu folgen, notwendig ist, Entscheidungen zu treffen. Schwarze Perspektiven sind zutiefst verschieden. Diejenigen, die in den Medien und von Podien aus am lautesten sprechen, werden im Allgemeinen durch die Zusammenarbeit mit etablierten Interessen verstärkt. Aber in den Aktionen auf der Straße kann man eine tiefe Schwarze Wut, Hingabe und Liebe finden, die eine Verpflichtung zur Abschaffung der Kräfte schürt, die uns gefesselt halten. Und Ideen, wie wir es selbst tun können.

Wie entscheiden diejenigen, die solidarisch handeln wollen, was zu tun ist? Durch diesen Aufstand haben nicht-Schwarze Portlander:innen entdeckt, dass sie zwangsläufig ihre eigenen Entscheidungen treffen müssen. Und wie? Basierend auf ihren eigenen Erfahrungen, Bedürfnissen und Wünschen. Die Triebkraft muss aus ihrem eigenen Leben kommen, aber verbunden mit dem Leben der Schwarzen im Kampf.

Diejenigen, die sich den nächtlichen direkten Aktionen zusammenschließen, tun dies, weil diese Schwarzen Gefühle in den Straßen mit ihren eigenen resonieren. Diese Interessen und Ideen stimmen mit ihren eigenen überein. Zusammen mit den Indigenen und den Latinx und anderen People of Color fangen die Weißen zu Tausenden an, als Mitverschwörende auf der langen Reise zu handeln, um die Macht des Imperiums rückgängig zu machen. Und während struktureller Rassismus bedeutet, dass vieles unter uns sehr unterschiedlich bleibt und weiterhin Fehler gemacht werden, vertieft die gemeinsame Erfahrung von wiederholter kollektiver Brutalität seitens der Polizei, Nacht für Nacht, unsere Beziehungen.

All dies stellt uns, wissentlich oder unbewusst, in den Rahmen der Generationslinie der radikalen Schwarzen Tradition. Unter den vielen inspirierenden Praktiken, die Erzählende dieser Tradition hervorheben, ist die Aufmerksamkeit für Kultur, Würde, Beziehungen und praktische Erfahrung im Herzen des politischen Kampfes. In der Portland-Geschichte, die folgt, erkennen wir Wege, auf denen diese Merkmale auch hier und jetzt präsent sind. Auch dies vertieft unsere Beziehungen.

Wohin solche Verbindungen führen, bleibt abzuwarten. Die Entwicklung einer robusten, widerstandsfähigen Komplizenschaft gegen Rassismus ist eine sehr unvollendete Angelegenheit und eine viel längere Geschichte. Aber was auch immer es sonst war, der Aufstand in Portland (wie auch anderswo) hat reguläre Leute vieler Races, meist Arbeiter:innenklasse und Arme, die von Schwarzen Radikalen in direkte Konfrontation mit dem spitzen Ende der staatlichen Repression geführt wurden, zusammengebracht. Das ist schon etwas.

Wir haben uns

Diese neuen Bewegungen in den Straßen versammeln eine große Vielfalt von Menschen. Die Erfahrung von hundert und mehr Tagen intensiver gemeinsamer Aktion ist erschreckend und anstrengend, dennoch bleiben viele Menschen engagiert. Warum ist das so? 

Wir sehen zwei Muster im Herzen des Ganzen. Erstens sind nicht nur die meisten der Beteiligten Neuankömmlinge in der Straßenaktion, sondern auch die meisten entscheidenden Crews und Kollektive sind neu. Zweitens ist die Betonung der praktischen Fürsorge füreinander auf eine besonders tiefe Weise präsent.

Die Neuartigkeit des Organisierens bedeutet, dass die Leute viel weniger von den Erfolgen und vielen Misserfolgen der langjährigen radikalen Szene in Portland belastet sind. Dies ermöglicht es den Menschen, offener füreinander, für neue Ideen und Praktiken zu sein. Auf diese Weise haben durch die Dynamik und Intensität eines ausgedehnten Augenblicks des Bruchs ideologische oder Identitätsunterschiede weniger Antagonismus verursacht als in „normalen“ radikalen Subkulturen. Und weil die Menschen nicht schon hochgradig identifiziert mit bestimmten Gruppierungen oder mit dem Ballast zwischen den Gruppen ankommen, verbindet die tiefe Bindung durch traumatische und aufregende Erfahrungen auf der Straße die Menschen im Allgemeinen mit allen anderen Anwesenden. 

Diese Offenheit und Verbundenheit wird ergänzt durch eine organisierte Aufmerksamkeit für die Fürsorge füreinander. Ein Teil dieser Aufmerksamkeit stammt von früheren Wellen der radikalen Bewegung in Portland ab, wie z.B. die Infrastruktur der Straßenmediziner:innen und die Teams, die Snacks zur Verfügung stellen (SnackBloc, dazu Snack Van, etc.). Meistens sind jedoch heldenhaft beliebte Gruppen wie die Witches (die persönliche Schutzausrüstung, Munitionsschutz und andere Ausrüstung zur Verfügung stellen) und Riot Ribs (ein freies Grill-Phänomen mit einem kometenhaften Aufstieg und Fall) jeweils im Laufe des aktuellen Aufstands entstanden, die während der Veranstaltungen für ein bisschen Karnevalsgefühl sorgen, bis die Polizei eintrifft. Sogar vertraute aktivistische Funktionen wie Scouting, Kommunikation, Verkehrskontrolle und ähnliches wurden unter dem Mantel der Schaffung von mehr Sicherheit für die Teilnehmenden (SafePDXProtest) zusammengefasst, anstatt der „Protestmarschall“-Sprache, die vorher vielleicht benutzt wurde.

Diese Kultur der Fürsorge ist einladender für Neuankömmlinge. Die meiste Zeit waren die Menschen in der Tat größtenteils großzügig und nachsichtig miteinander. (Dies im Gegensatz zu einer schon vorher existierenden radikalen Szene, die sich seit Jahren über ideologische und persönliche Gräben auseinander gerissen hat). In der Tat gibt es eine spezielle Gruppe (PDX Comrade Collective), die sich darauf konzentriert, den Leuten einen Raum zu bieten, wo sie sich treffen, Freundschaften schließen und Bezugsgruppen bilden können – jede Nacht. Es kann nicht genug betont werden, wie wichtig diese Offenheit für die Aufrechterhaltung der kontinuierlichen Beteiligung zu Hunderten war, Nacht für Nacht für Nacht. Wenn einige Leute im Gerichtssystem gefangen sind oder sich von einem Trauma zurückziehen, nehmen andere ihren Platz ein.

Dieser Tenor der Großzügigkeit ist natürlich bedroht. Die Probleme patriarchaler und rassistischer Verhaltensweisen dauern an und müssen angegangen werden, und wir haben keine weit verbreiteten, erfolgreichen Modelle, aus denen wir schöpfen können. Unvermeidliche Infiltration schürt immer Feindschaft, während Erschöpfung, Angst und Verlust auch auf verletzende Weise zum Vorschein kommen.

Schließlich stehen wir unter dem Druck rassistischer Übergriffe und einer erschütternden Last staatlicher Repression. Weise Praktiken, durch die wir uns umeinander kümmern, müssen unsere erste Verteidigungslinie sein. Das bedeutet, dass wir unsere Vereinbarungen darüber, wie wir uns zusammen verhalten, erweitern und sie festigen müssen. Es bedeutet, zu wissen, dass wir alle Fehler machen werden, und dass diejenigen, die am ehesten stolpern werden, diejenigen sind, die erst vor kurzem hinzugekommen sind, die auch diejenigen sind, die wir begrüßen und unterstützen müssen, damit sie wachsen. 

Wir haben uns.

Unterstützung durch die Bevölkerung

Trotz der konzertierten Bemühungen der Mainstream-Medien, des konservativen bürgerlichen Schwarzen Establishments und des parodistischen nationalen Diskurses sind die Proteste auf den Straßen in Portland nach wie vor weitaus beliebter als die Polizei oder der Bürgermeister. Dies wird durch Umfragen bestätigt, aber auch durch die Erfahrung, mit Sprechchören durch die Straßen zu gehen (oder durch die Straßen zurückzulaufen, gejagt von Polizist:innen, Tränengas und Blendgranaten) und von den Nachbar:innen, die uns vor ihren Türen und aus ihren Fenstern heraus anfeuern. 

Solche Unterstützung der Bevölkerung ist keineswegs selbstverständlich. In Portland, wie auch anderswo, werden schwarzgekleidete anarchistische Aktionen mit zerbrochenen Fenstern, Graffiti, etc. oft von Nicht-Aktivist:innen verachtet. Irgendwas ist diesmal anders.

Ein Teil davon war die Portland Press Corps. Das ist die Crew von Journalist:innen, die mit den Aktionen durch die Straßen gelaufen ist, Nacht für Nacht für Nacht. Sie begannen als ein Sammelsurium von Freiberufler:innen, jungen Korrespondent:innen für die lokalen Wochenzeitungen, ein paar wenigen tatsächlichen Presseangestellten und einem viel größeren Pool von Amateur:innen und Livestreamenden. Aber im Gegensatz zu fast der gesamten Mainstream-Presse, die in der Vergangenheit über Proteste berichtete, haben diese Reporter:innen einen Großteil der Gewalt erlebt, der die Protestierenden ausgesetzt sind (wenn auch etwas weniger gezielt und erst dann nach wiederholten gerichtlichen Verfügungen). Das bedeutet, dass sie ein Gefühl der Freundschaft untereinander, aber auch mit dem Aufstand entwickelt haben. Infolgedessen haben sie sowohl die Fähigkeit als auch die Motivation, eine tiefere Geschichte zu erzählen als die einfache „Pressemitteilung der Polizei + Schilderparolen + auffälliges Foto“, die allzu oft Medienberichte umfasst. Und zumindest teilweise aufgrund der von den Unternehmen vorangetriebenen Aushöhlung der Karrieristen in den Nachrichtenredaktionen wurden sie zur wichtigsten Quelle für lokale und dann auch nationale Verkaufsstellen, die über eine bald sehr große Story berichten wollten.

Es gab eine legitime Debatte über die taktischen Gefahren der Ausstrahlung von Bildern, die Menschen gegenüber Faschist:innen und Bullen identifizieren können. Auch wenn viele Reporter:innen ihre Quellen durch das Vermeiden von Gesichtern viel besser schützen können, bleibt die allgemeine „Anti-Medien“-Stimmung bei einigen Crews vor Ort bestehen. Aber es sollte kaum Zweifel daran bestehen, dass der Aufstand weitaus isolierter wäre, wenn es der Press Corps nicht gelungen wäre, eine klare, konsistente (und bemerkenswert genaue) Geschichte in ansonsten antagonistische Plattformen einzubringen.

Doch selbst die Press Corps schwimmen gegen den Strom der korporativen Medien. Aus diesem Grund war es umso wichtiger, dass eine große Bandbreite „normaler Leute“ (d.h. diejenigen, die außerhalb des selbstisolierten Aktivistenmilieus stehen) durch die Erfahrung, in den frühen Tagen vom Portland Police Bureau verprügelt zu werden, radikalisiert wurde. Aus diesem Grund wurde ein noch größerer Bereich von Menschen, die durch ihre Netzwerke miteinander verbunden sind, einer persönlichen Sicht der Geschehnisse ausgesetzt.

Hinzu kamen die laufenden Bemühungen, von Protesten betroffene Nachbarschaften zu akquirieren, Aufräumarbeiten durchzuführen, die gegenseitige Hilfe auf andere Communities auszuweiten usw. Obwohl dies keine zentral koordinierte Anstrengung war und viele Einzelaktionen sie untergraben haben, sind wir überraschenderweise noch nicht vom Gefüge der Stadt losgelöst.

Die Polizei brechen

Die Polizei erhält vom Staat die Lizenz, zu kontrollieren, zu schlagen und zu töten. Aber sie können nicht eine ganze Bevölkerung kontrollieren, schlagen und töten, da es nicht annähernd genug von ihnen gibt. Deshalb sind sie auf den „Cop im Kopf“ angewiesen, auf die Ehrerbietung, die wir meistens dem entgegenbringen, von dem wir glauben, dass es uns vor Schaden bewahrt. Wenn wir „Cops vernichten“ wollen, d.h. das System der Polizeiarbeit ungeschehen machen wollen, müssen wir Praktiken entwickeln, die die Fähigkeit der Polizei zur Aufrechterhaltung dieser gewaltsamen Ordnung herabsetzen.

Während der Zeit des Aufstandes ist Portlands Selbstvertrauen und Geschick im Umgang mit den Polizist:innen durch Straßenaktionen stetig gewachsen. Auf einer Ebene können wir dies an den Gruppenreaktionen auf die Polizeibefehle sehen: Wir sind widerstandsfähiger, wenn wir angegriffen werden, ziehen uns erst zurück, wenn wir gezwungen werden, und kehren so schnell wie möglich zurück. Wir benutzen Schildmauern und Feuerwerkskörper, um Raum zu erobern, und manchmal auch nur schiere Zahlen. Auf diese Weise wird auch die Legitimität der Polizei angezweifelt, ihren Willen mit Gewalt durchzusetzen. Es stellt den „Cop im Kopf“ in Frage – für diejenigen, die sich entscheiden, direkt im Moment zu handeln, aber auch für diejenigen, die sich in der Menge befinden, oder von ihrer Veranda aus, im Livestream oder sogar vorm TV zusehen. Dies ist ein Anfang. Aber wie sieht es eigentlich aus, die Funktion der Polizei, allgemeiner gesagt, zu unterbrechen? 

Ein Ansatz war es, „ins Wespennest zu stechen“, d.h. durch Graffiti, kleine Brände, das Werfen von Wasserflaschen und dergleichen, Nacht für Nacht Polizeiaktionen zu provozieren, auch wenn es so aussieht, als würden sie uns sonst ignorieren. Warum? Um eine möglichst große Reaktion zu provozieren, so viele Überstunden, so viele separate Bereitschaftswagen und Bullenanstürme wie möglich. Das Ziel ist es, die Polizei physisch und finanziell zu erschöpfen. Die Polizei hat uns dafür mit Schlägen, chemischen Giftstoffen und unzähligen Verhaftungen belohnt. Aber es hat die Polizei auch teuer zu stehen kommen lassen. Wie eine Form des Arbeitskampfes, die die „Fabrik“ des Polizeieinsatzes unterbricht, hat sie die Stadt gezwungen, sich zu überlegen, ob sie ernsthafte Zugeständnisse machen oder die Repression verdoppeln will.

Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass unsere Erfolge von klar begrenzten Einsatzbedingungen abhingen: kein lebendiges Feuer, in erster Linie, und einige Einschränkungen bei völliger Brutalität. Diese Einschränkungen sind natürlich keine Selbstverständlichkeit. Sie resultieren aus der strukturellen Furcht der Stadtbeamt:innen und der Polizeiführung, dass verstärkte Brutalität gegen den Widerstand sie mehr kosten wird als sie gewinnen. Um die Grenzen der Repression aufrechtzuerhalten, müssen wir diese Furcht Wirklichkeit werden lassen und einzelne Polizist:innen und die größere Struktur für ihre „Exzesse“ bezahlen lassen.

Wir haben dabei einigen Erfolg gehabt. Wir haben gesehen, wie politische Amtsträger:innen Limits für Tränengas angeordnet und Beamt:innen versetzt haben, wir haben gesehen, wie die Staatsanwaltschaft die Anklage fallen gelassen hat, usw. Aber da der Einsatz gestiegen ist und es immer klarer wurde, dass dieser Aufstand nicht kampflos verblassen wird, haben sowohl der Bürgermeister als auch der Gouverneur es riskiert, ihre progressive Basis gegen sie aufzubringen, indem sie sowohl stillschweigend als auch sichtbar signalisiert haben, dass weniger Griffe verboten werden sollen. Die Bullen haben die rohe Gewalt ihrer Verhaftungen verstärkt, indem sie wahlloser auf die Menschen zielen, sie einschüchtern und schikanieren, selbst wenn nichts im Entferntesten illegal ist. Und da die Staats- (und jetzt auch die Stadtpolizei) vor kurzem langfristig auf Bundesebene abgeordnet wurde, lassen sie dem US-Staatsanwalt von Trump freie Hand, um die Dutzenden, die jede Nacht verhaftet werden, mit Beschuldigungen zu überhäufen. Dieses Vorgehen stellt ein Risiko für die herrschende Ordnung dar. Wird es ihnen gelingen, den Aufstand zu zerschlagen, bevor ein noch größerer Aufstand an seine Stelle tritt, einer, der durch die stellvertretende Erfahrung der rohen Faust der illegitimen Macht radikalisiert wird? Das ist etwas, auf das wir Einfluss haben.

Abolition 

Die Abschaffung der Polizei ist in den letzten sechs Monaten von einem Randthema in den Mittelpunkt der Debatte gerückt. Slogans wie „Fuck the police“, „Keine guten Polizist:innen in einem rassistischen System“, „Löst das PPB auf“ sind jetzt jeden Tag auf der Straße zu hören. Verschiedene Stadtverwaltungen (u.a. Minneapolis) haben ihre Absicht erklärt, ihre lokale Polizei aufzulösen. Weit mehr als je zuvor liegt das Thema auf dem Tisch. Nun stehen wir vor der Herausforderung: Was kann Abolition konkret bedeuten?

Offensichtlich sind einige der Techniken, um dieses Ziel zu erreichen, mehr oder weniger klar: nicht nur allgemeine Maßnahmen wie die Umkehrung der wirtschaftlichen Ungerechtigkeiten, die die meisten Verbrechen antreiben, sondern auch spezifischere, wie z.B. neue Arten von Krisenstäben, die die Mehrheit der Notrufe bearbeiten, die nicht gewalttätig sind. Aber was machen wir mit gewalttätigem, aggressivem Verhalten? Wie gehen wir damit um? Wie sieht eine siegreiche Abolition aus? 

Unabhängig davon, ob der Stadtrat sie beschließt oder nicht, müssen „wir“ als Bewegungen oder als Communities die Sicherheit der Gemeinschaft durch direkte Aktion schaffen. Doch beim Aufstand in Portland (und in vielen anderen Zusammenhängen) haben unsere Bewegungen dabei erhebliche Schwächen gezeigt, selbst wenn wir die „Kontrolle“ über die Situation haben. Einige bemerkenswerte lokale Beispiele veranschaulichen sowohl die Herausforderung als auch die Chance, die dies mit sich bringt.

Anfang August wurde RiotRibs, eine außergewöhnliche Praxis aufsässiger radikaler Liebe, durch eine bewaffnete Übernahme unter der Führung eines verärgerten Teilnehmers ruiniert. Viele Herausforderungen trugen dazu bei: Die Übernahme wurde von einem Schwarzen angeführt, der relativ privilegierte Aktivist:innen ausrief, während die Wohnungslosen umsonst arbeiteten. Aber die Übernahme selbst wurde von Schwarzen Radikalen gefordert, weil sie aus der Bewegung Profit schlagen und Gewalt gegen Genoss:innen anwenden wollten. Vielen neu erwachten Menschen fehlte es an Klarheit darüber, wie sie den Stimmen der Schwarzen folgen und dennoch kritische Entscheidungen unter ihnen treffen konnten, während andere, die sich darüber im Klaren waren, auf wen sie hören sollten, immer noch wenig Ahnung hatten, was sie tun sollten.

Was sollen wir tun? Trotz der Auseinandersetzungen auf Twitter und der Tatsache, dass die Polizei die Innenstadt von Portland größtenteils uns überlassen hatte, konnten wir das Problem nicht gut lösen. Am Ende verließ der Großteil der RiotRibs-Crew die Stadt und überließ es dem Rest von uns, den „Usurpatoren“ unbeholfen auszuweichen. Ein paar Wochen später hatte dieser Misserfolg ein Zuhause gefunden. Einer aus der Crew von aggressiven jungen Leuten, der sich um die neuen Besatzer der ehemaligen RiotRibs versammelt hatte, jemand, der regelmäßig Leute angriff, trat bei einem nächtlichen Angriff, der sich viral ausbreitete und unsere Glaubwürdigkeit sowohl uns selbst gegenüber als auch in den Augen anderer beschädigte, einen eingreifenden Schaulustigen bewusstlos. 

Kurz darauf erschoss Michael Reinoehl einen Rechten und wurde dann fünf Tage später selbst von einem Bundeseinsatzkommando getötet. Seine Geschichte ist komplex, aber die verschiedenen Erzählungen, die seit seinem Tod entstanden sind, teilen entscheidende Elemente. Wir alle wussten, dass die Rechten es auf uns abgesehen hatten und auf einen Vorwand warteten, um anzugreifen und zu töten, aber wir hatten noch keine klare, kollektiv geteilte Antwort auf die Bedrohung ausgearbeitet. Stattdessen entstand ein Ad-hoc-Mix aus Selbstschutzmaßnahmen, in den Michael schon früh als selbsternannter „Sicherheits“-Agent einstieg. Einzelne Personen hatten Bedenken über einige seiner unberechenbaren oder patriarchalen Verhaltensweisen, aber es gab keinen Kontext, in dem man sie ansprechen konnte. Nach seinen eigenen Angaben befand sich Michael am Ende einer angespannten Situation mit wenig Informationen und ohne Unterstützung durch eine breitere Sicherheitsinfrastruktur. Offensichtlich fühlte er, dass der Druck der „Sicherheit“ auf ihm lastete, und traf eine Entscheidung, die die Situation nicht nur für ihn selbst, sondern für alle eskalierte.

Was passierte, war tragisch – nicht zuletzt, weil unsere Verwirrung darüber, wie wir mit Michael umgehen sollten, unsere Fähigkeit untergrub, um seine Ermordung durch die Polizei zu trauern und uns zu organisieren. Er war Teil unserer Bewegung, und er war auch ein Mensch mit Fehlern, der Aktionen unternahm, die von den Fehlern unserer Bewegung beeinflusst waren. Seine Handlungen lagen außerhalb der impliziten Parameter, wie die meisten Menschen in der Bewegung im Inneren handeln; aber wir hatten auch keinen gemeinsamen Weg, um zu wissen, was sie sind, keinen kollektiven Weg, sie zu praktizieren. Wenn wir uns an Michael erinnern, bleiben wir mit einer Lücke zurück, einem fehlenden Stück, einem Unbehagen. Denn auch wenn wir uns nicht mit seinen Handlungen identifizieren können, so teilen wir doch seine Angst vor heraufziehender Bedrohung. Wir müssen uns selbst verteidigen, unsere Communities, unsere Bewegungen. Um das zu tun, können wir uns nicht auf die Polizei verlassen; wir sollten nicht zur Polizei werden. Es muss ein anderer Weg gefunden werden.

Also: „Wie sieht Abolition aus?“ ist kein abstraktes Problem. Es ist ein viszerales Problem, hier und jetzt. Wir haben bei diesem Problem Fortschritte gemacht, hier und da, auf verschiedene Weise. Aber es ist noch nicht genug. Wie kann unser Engagement für die Autonomie und die Sicherheit der Gemeinschaft miteinander verwoben werden? Vielleicht beginnen wir damit, darüber nachzudenken, wie wir die oben genannten unmittelbaren Herausforderungen angehen können. Vielleicht entstehen neue Praktiken auf den Straßen oder in besetzten Lagern, vielleicht organisieren wir Tür an Tür in einer Nachbarschaft und übernehmen selbst den „Ersthelfer“-Status und zwingen die Polizist:innen Block für Block hinaus. 

Wie auch immer es aussieht, es wird schwer sein, voller Widersprüche, voller Fehler, aus Fehlern lernen, und dann wieder Fehler machen. Aber das ist es wert.

Im Rest dieses Dokumentes verwenden wir Details von Portlands Erfahrung, um einen möglichen Weg nach vorne zu verfolgen.

Ein Bezugssystem: uns

Wie machen wir die Polizei rückgängig? Wie reißen wir den Raum für die Sicherheit der Gemeinschaft aus dem Gewebe der gewaltsamen Kontrolle heraus, als Teil eines größeren Impulses, um die sozialen Beziehungen zu verändern? Wie werden wir nicht zerquetscht?

Wir schlagen vor: indem wir uns auf uns konzentrieren. Wenn es uns gelingt, weiter zu wachsen und Beziehungsranken in der breiteren Gesellschaft zu verbreiten, während wir gleichzeitig stärkere Praktiken entwickeln, die unsere Kraft wachsen lassen, umfassender und koordinierter zu handeln, dann haben wir Erfolg. Auf der anderen Seite, egal wie aufregend sie im Moment sind, wenn unsere Handlungen uns schwächen, wenn sie unsere Koordination und Kraft abschwächen, dann verlieren wir und müssen den Kurs oder die Richtung ändern. Diese Unterscheidung, die den ‚Nutzen‘ einer Handlung auf praktische Weise auf der Grundlage konkreter Umstände bewertet und nicht auf ideologische Weise auf der Grundlage von Abstraktionen, erlaubt es uns, viele der falschen Oppositionen, die oft das strategische Denken plagen, zu umgehen und auszuschalten.

Denkt zum Beispiel an die bekannte Dichotomie von Politik des Drucks versus direkter Aktion. Auf der einen Seite gibt es diejenigen, die sich auf ihre Handlungen als Techniken beziehen, die darauf abzielen, Politiker:innen oder andere Entscheidungsträger:innen innerhalb des Systems zu drängen, etwas zu ändern; auf der anderen Seite gibt es diejenigen, die Handlungen als einen Weg sehen, die Dinge selbst in die Hand zu nehmen. Gibt es hier eine harte Opposition? Wenn wir die Auswirkungen unseres Handelns im Laufe der Zeit auf unsere eigene Macht betrachten, sehen wir, dass wir manchmal, wenn wir die Entscheidungsträger:innen zwingen, die Politik zu ändern, Raum zum Wachsen bekommen können, anstatt erdrückt zu werden; es kann das Vertrauen der Neuankömmlinge darauf aufbauen, dass eine sinnvolle Veränderung auf dem Weg ist; und es kann dies tun, während es die Falle vermeidet, die Legitimität eben dieser Eliten zu stärken. (Natürlich kommt es häufiger vor, dass solche Aktionen als Auftakt dienen, um uns zu kooptieren, unsere Unterstützung zu demobilisieren und die Dinge „wieder normal“ zu machen. Aber welches Ergebnis sich durchsetzt, hat sehr viel mit uns zu tun) Auf der anderen Seite, wenn wir die Dinge selbst in die Hand nehmen, wenn wir das so tun, dass eine kleine Gruppe von „Radikalen“ sich entfremdet oder von den Tausenden von anderen in der Stadt, die gerade am Aufstand teilnehmen, getrennt wird, machen wir es uns leichter, uns zu zermalmen. Und das ist nicht mächtig.

Dieser Rahmen deutet darauf hin, dass wir, wenn wir uns über Taktiken, Prioritäten und Bündnisse streiten, uns auf das konzentrieren, was in einer ganz bestimmten Situation unsere Handlungskraft am meisten wachsen lässt. Da das Wachstum der kollektiven Macht durch qualitative Sprünge voranschreitet, ist es kein algorithmisches Problem; es gibt kein einfaches Kalkül, dem man folgen könnte. Es ist nie eine gerade Linie von der Aktion zum Ergebnis. Wir können jedoch mitten im Kurs Vermutungen anstellen und Wetten darüber abschließen, was am sinnvollsten ist, ohne einen abstrakten Plan im Voraus zu haben. Es geht darum, ‚wachsam‘ zu bleiben und mit der Dynamik verbunden oder in Kontakt zu bleiben.

Das ist es, was es braucht, um stark genug zu werden, um Sicherheit ohne Unterdrückung zu schaffen. Die Polizei abzuschaffen.

Bewegung komponieren

„Komposition“ ist ein sich in letzter Zeit entwickelnder Begriff, um zu verstehen, wie wir unsere Handlungskraft wachsen lassen und wie diese mit anderen Formationen um uns herum verbunden wird. Wo auch immer ein Kampf alle möglichen Arten von Menschen anzieht, bezieht sich „Komposition“ auf die Sensibilität, Bescheidenheit und taktische Intelligenz, die es verschiedenen Segmenten, Funktionen und Teilnehmendengruppen ermöglichen kann, sich gut genug zu artikulieren und zu koordinieren, um ohne eine einzige Führung, Linie oder Identität gemeinsam zu handeln. 

Zum Beispiel wurden in diesem Aufstand Portlands ideologische, generationenbezogene und subkulturelle Szenen – die sich normalerweise selbst trennen – auf sich gegenseitig unterstützende Weise näher zusammengerückt. Was macht dies möglich? Obwohl es keine feste Form gibt, der man folgen kann, hat in den letzten Jahren eine diffuse, aber reichhaltige Unterhaltung darüber begonnen, was funktioniert und was nicht. 

Dazu hat auch der flexible Einsatz von Slogans beigetragen, der dazu beiträgt, die Menschen zusammenzuweben, auch wenn sie ganz unterschiedlich interpretiert werden können. „Black Lives Matter“ selbst ist ein hervorragendes Beispiel. „Sagt seinen Namen! Sagt ihren Namen!“ ist zugleich ein Trauerschrei, ein aufklärerisches Mittel und ein Zeichen der Solidarität.  Der gemeinsame Schrei bringt unsere Körper in Resonanz. Fast alle unverwechselbaren Slogans dieses Augenblicks drehen sich darum, uns gegenseitig zu schützen, uns zusammenzubringen.  „Was hast du gesehen? Ich habe einen Scheiß gesehen“, „Bleibt zusammen, bleibt dicht; wir machen das jede Nacht“, „Wir haben uns“. Doch Neuankömmlinge werden diese Sätze ganz anders erleben als Veteran:innen; für einige sind sie ein Versprechen, für andere eine Erinnerung oder sogar Nostalgie. Was „das“ ist, was wir jede Nacht tun, welchen „Scheiß“ wir nicht sehen und wie genau wir uns gegenseitig „haben“ – jede Person beruft sich auf ihre eigenen Referenzpersonen.

Ein weiterer Faktor ist die Dichte der gemeinsamen täglichen Erfahrung. Innerhalb eines geteilten Handlungskontextes werden Entscheidungen, die sonst mit dieser oder jener „Ideologie“