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Belarus erhebt sich: Die sterbende Diktatur

Lukaschenkos Griff nach Belarus bröckelt. Die Demokratie ruft.

Der August war ein Monat der Revolte für die Menschen in Belarus, denn nach den Wahlen am 9. August erhielt ‚Europas letzter Diktator‘ ein überwältigend positives Ergebnis. So etwas ist für das Volk von Belarus nicht akzeptabel, das glaubt, dass das Ergebnis nicht die gesamte Abstimmung widerspiegelt. Lukaschenko ist als Präsident des Landes seit der Einrichtung des Amtes 1994 an der Macht und hat somit eine große Menge an Macht in seinen Händen konzentriert, unter dem stets wachsamen Blick – und größtenteils Unterstützung – von Putin.

All das würde man besser erzählen, wenn es einen Kontext hätte. Also, Belarus war einst einer der vielen Staaten, die die UdSSR bildeten, speziell die Weißrussische Sozialistische Sowjetrepublik genannt. Wie wir alle wissen, war die UdSSR zum größten Teil eine autoritäre Union, die stark zentralisiert war, mit einer einzigen Person als de facto Führer, dessen Titel sich im Laufe der Zeit änderte. Die Idee, dass sich der Staat um diesen einen ’starken Mann‘ als Führer dreht, hat sich auch nach der Auflösung der Union fortgesetzt. Der Mann, der diese Aufgabe übernahm, war Lukaschenko, und zwar bereits 1994, als die ersten freien und fairen Wahlen im Land nach der Ausrufung der neuen Republik Belarus stattfanden. Lukaschenko war vorher sehr unbekannt, aber er schaffte es zu gewinnen, da die andere Wahl sehr unpopulär war.

Wie in vielen postsowjetischen Staaten litt Belarus unter Problemen mit der Lebensqualität, als es versuchte, sich an ein liberaleres System anzupassen. Lukaschenko nutzte dies zu seinem Vorteil, da er Dinge versprach, die in der sowjetischen Vergangenheit vorhanden waren, insbesondere die Verbesserung des Lebensstandards. Er hatte auch eine starke Anti-Korruptions-Botschaft, erklärte aber gleichzeitig den Wunsch nach besseren Beziehungen mit der neuen Russischen Föderation. Trotz dieser Versprechungen tat er bei seiner Wahl zum Präsidenten fast sofort das Gegenteil, er festigte seine persönliche Macht und änderte die neu angenommene Verfassung durch mehrere undemokratische Referenden, die seither stattgefunden haben und in denen die Befugnisse des Präsidenten erheblich ausgeweitet wurden und die den Höhepunkt seiner autoritären Regierung darstellten.

Da seine Amtszeit seit seiner Wahl endlos ist, wird Belarus allgemein als ‚die letzte Diktatur Europas‘ bezeichnet. Sein System spiegelt hauptsächlich das von Russland wider, mit seiner ‚Vertikale der Macht‘, die wir unter Putin sehen. Es bedeutet, dass alle Regierungsentscheidungen in den Händen des Präsidenten konzentriert sind, und alle Personen in politischen Positionen werden von ihm ernannt. Lukaschenko war einst Direktor eines der staatlich kollektivierten Bauernhöfe in den 1980er-Jahren, von wo aus, so kann man annehmen, er sich für seinen Führungsstil inspirieren lässt. Es wird sogar vermutet, dass sein Wunsch, engere Beziehungen zu Russland zu haben, am Anfang eigentlich darin bestand, dass er versuchte, einen Kurs zu beginnen, um selbst das Oberhaupt von ganz Russland zu werden, da er damals dort beliebt war, im Gegensatz zu Boris Jelzin, der es nicht war. Wenn dies wahr ist und tatsächlich seine Absichten waren, dann änderte sich dies alles, nachdem Putin an die Macht kam. Die engeren Bindungen sind stattdessen in Form von wirtschaftlicher Abhängigkeit von Russland gekommen, insbesondere durch Energiesubventionen, sowie durch ein Militärbündnis.

Aber obwohl die Beziehungen zwischen den beiden Staaten im Laufe der Jahre meistens gut waren, hat Lukaschenko versucht, auf der Weltbühne so neutral wie möglich zu bleiben oder zumindest das Bild zu kultivieren, daß er so ist. Damit will er sich um die oft gegensätzlichen Ambitionen Russlands, Chinas und des Westens herummanövrieren. Ein Beispiel dafür ist die Weigerung, zu bestätigen, wie sie die Krim seit ihrer Annexion durch Russland anerkennen. Belarus sieht sich selbst als potentielles Ziel für dasselbe Ergebnis und hat daher in letzter Zeit größere Anstrengungen unternommen, um die Beziehungen zum Westen zu stärken. Dies hat dazu geführt, dass politische Gefangene freigelassen wurden und auch die Sanktionen, die von einem Großteil des Westens gegen Belarus verhängt wurden, aufgehoben wurden. In der Vergangenheit gab es auch Handelskonflikte mit Russland und andere Entitäten haben stattdessen Ressourcen zur Verfügung gestellt, zum Beispiel die USA, die zu einer Zeit, als Russland sich weigerte, Rohöl mit Belarus zu handeln, hereinkamen.

Spulen wir schnell auf dieses Jahr zu, 26 Jahre nachdem Lukaschenko an die Macht kam, und wir haben die letzte belarusische Wahl, die am 9. August 2020 stattfindet. Das Land erhielt danach ziemlich viel internationale Aufmerksamkeit, da das Ergebnis einen Mehrheitsgewinn für Lukaschenko mit überwältigenden 80,1% zeigte. Von Anfang an war es weithin bekannt, dass es sich dabei um eine Täuschung handelt, da vor der Wahl die Mehrheit der Bevölkerung eindeutig auf den Sieg der Oppositionskandidatin aus war, wobei auch die Wählerbefragungen beim Verlassen des Wahllokals ein ganz anderes Ergebnis als das erklärte zeigten.

Diese Kandidatin ist Sviatlana Tsikhanouskaya, die Frau von Sergei Tikhanovsky, der ein Menschenrechtsaktivist in Belarus ist, der bei den Wahlen kandidieren wollte, um die gleiche Politik wie Sviatlana zu betreiben, nur konnte er es nicht, da er verhaftet wurde und sich deshalb nicht als Kandidat registrieren lassen konnte. Also kandidierte sie stattdessen an seiner Stelle, obwohl sie keine politische Erfahrung hatte. Die Hauptpolitik, die beide hatten, war es, als zwischenzeitliche Führer:innen zu agieren, während Belarus sich in eine wahre Demokratie verwandelte, mit einer Rückkehr zur Verfassung von vor 1994. Danach würden sie zurücktreten, um Kandidat:innen die Möglichkeit zu geben, in einer freien und fairen Wahl zu kandidieren. Es gibt auch das Versprechen der Freilassung der politischen Gefangenen und der Schwächung der Verbindungen zu Russland.

Dies hat sich als eine sehr beliebte Plattform erwiesen, da sich die Wählerschaft in der Zeit seit der Ernennung Lukaschenkos erheblich verändert hat. Viele junge Menschen in Belarus haben ihr ganzes Leben unter seiner Herrschaft gelebt und sind daher sehr daran interessiert, dass die Demokratie eingeführt wird, was natürlich vor allem seine Opposition verspricht und auch eine friedliche Lösung der Situation ermöglicht. Bis jetzt hatte die Opposition gegen ihn nur eine kleine Anzahl von Themen verfolgt und es fehlte ihr daher ein breiter Anklang beim einfachen Volk.

Nach einer zweiten Verhaftung wurde Sergei seither inhaftiert und trotz anfänglichen Widerstrebens beschloss Sviatlana zu fliehen, auch um ihren Mann freizulassen. Bei ihrer Registrierung gaben ihr zwei bekannte Oppositionskandidaten, Valery Tsepkalo und Viktar Babaryka, ihre Unterstützung, nachdem sie ihre eigenen Kampagnen nicht registrieren konnten, da ersterer aus dem Land fliehen musste und letzterer verhaftet wurde. Trotzdem wurde sie von der Regierung als eine leichte Gegnerin angesehen, die keine wirkliche Bedrohung darstellt, da sie eine Hausfrau ohne politische Erfahrung ist. Dies als eine Angriffslinie zu verfolgen, schlug schließlich schwer gegen Lukaschenko zurück, nachdem er öffentlich behauptete, dass sie eine Frau sei und somit untauglich wäre das Präsidentschaftsamt aufzunehmen. Dies war ein kostspieliger Fehler, da die Wählerschaft zu 55% aus Frauen besteht, die durch diese Äußerungen sehr beleidigt waren.

Dies konnte nur dazu dienen, die Chancen von Sviatlanas Wahlkampf zu erhöhen, da zwei weitere Frauen den Wahlkampf leiteten. Da die drei die Führungsrolle übernahmen, gab es ihrer Sache ein modernes, feministisches Gefühl, etwas, das in der belarusischen Politik ziemlich fehlte. Dies traf sogar noch mehr den Nerv der Jugend und der allgemeinen Bevölkerung, da sie auf ihrem Wahlkampfpfad riesige Menschenmengen bei ihren Kundgebungen anhäufte, für belarusische Verhältnisse, zusammen mit einem beständigen großen Empfang, wohin auch immer sie ging.

Vor der Wahl selbst würde man sie mehr als wahrscheinlich als eine Welle des Wandels sehen, die über das Land hereinbricht. Alles deutete darauf hin, dass sie dem langjährigen Diktator einen großen Sieg abnehmen würde. Bei der vorfristigen Stimmabgabe, die fünf Tage vor dem eigentlichen Haupttag beginnt, nahmen 43% der Wähler:innen teil, sogar nach offiziellen Angaben, was wiederum für belarusische Verhältnisse hoch ist. Allerdings hat die Regierung offensichtlich Anstrengungen unternommen, dies zu unterdrücken, wie man annehmen könnte. Am Wahltag wurde die Anzahl der Personen, die die Wahllokale betreten durften, wie auch die Anzahl der Wahllokale selbst, deutlich reduziert, wobei das Coronavirus als Entschuldigung angeführt wurde. Dies ist eine klassische Taktik, mit der wir alle vertraut sind, auch in unseren eigenen vermeintlichen Demokratien.

Wie wir wissen, war das Ergebnis nicht das, was man erwartet hatte: Lukaschenko wurde mit über 80% der Stimmen als ‚Sieger‘ verkündet, eine Lüge, die für alle nur allzu deutlich zu sehen war. Als Antwort darauf erhoben sich friedliche Proteste, als die Wähler:innen ihre Stimmen vereinten, um die Demokratie zu fordern, die ihnen versprochen wurde. Die Regierung vergeudete keine Zeit mit dem Versuch, die Proteste mit Gewalt niederzuschlagen, wobei die Polizei sofort Wasserwerfer, Gummigeschosse und Tränengas gegen die Demonstrierenden einsetzte, was bei den Protesten, die in der Vergangenheit in Belarus stattfanden, nicht der Fall war. In der zweiten Nacht waren sie auf scharfe Munition umgestiegen. Diejenigen, die festgenommen und verhaftet wurden, sind weiterer Brutalität, einschließlich Folter, ausgesetzt worden.

Wie bei allen Ausführungen von Polizeibrutalität gegen friedliche Proteste, mussten die Teilnehmenden ihre Taktik entsprechend anpassen. Während sie sich an die Prinzipien der Gewaltlosigkeit gehalten haben, haben sie dafür gesorgt, sich weniger zur Zielscheibe für jede angreifende Polizei zu machen. Zu den Veränderungen gehört, dass sie sich nicht massenhaft in den zentralen Gebieten von Minsk versammeln, sondern sich ausbreiten, was bedeutet, dass es einfacher ist, sich zu zerstreuen und in die Häuser zu fliehen, wenn die Polizei kommt, und sich auch nach dem Weggehen der Polizei neu zu formieren. Es finden auch reine Frauendemonstrationen statt, mit der Idee, dass dies die Polizei davon abhalten würde, gewalttätige Methoden gegen sie anzuwenden.

Es ist jedoch keine gewöhnliche Polizei, mit der sie es zu tun haben. Die besondere Organisation, die gegen sie eingesetzt wurde, ist als KGB Alpha bekannt, deren Mitglieder eine militärische Ausbildung erhalten, höchstwahrscheinlich aus Russland, mit dem Belarus ein Militärbündnis unterhält. Belarus ist einer der wenigen postsowjetischen Staaten – und der einzige, der eine weit verbreitete weltweite Anerkennung seiner Souveränität besitzt – der seinen Geheimdienst nach dem Zusammenbruch der Union nicht umbenannt hat. Obwohl die Loyalität der Regierungskräfte fast vollständig ist, hat es einige Fälle gegeben, in denen Mitarbeiter Videos von sich selbst gemacht haben, in denen sie die Regierung denunziert und ihre Arbeit niedergelegt haben. Es gibt zwar nur eine kleine Minderheit, die dies tut, aber man hofft und erwartet, dass sich diese Zahl im Laufe der Zeit durch einen Dominoeffekt erhöhen wird.

Es stellt sich auch die Frage, inwieweit Russland in das Verfahren eingreifen wird. Putin wird Lukaschenko wahrscheinlich weiterhin unterstützen, aber die Argumentation könnte unterschiedlich ausfallen. Zum einen sind sie beide autoritär, und es hat sich gezeigt, dass autoritäre Regierungen sich normalerweise gegenseitig unterstützen, da sie es viel einfacher finden, Beziehungen zu haben, unabhängig von vermeintlichen ideologischen Differenzen, die sie haben könnten. Andere Nationen mögen sehr wohl zögern, mit solchen Regimen zu kooperieren, oder zumindest von ihrem Volk als kooperierend gesehen werden, und so finden sie angesichts ihrer Unterdrückungssysteme ihre eigene Form der Solidarität. Wie auch immer, im Fall von Belarus und Russland sind ihre Beziehungen seit der Unabhängigkeit von Belarus nicht mehr so beständig.

Lukaschenko wird wahrscheinlich versuchen, die Hilfe Russlands zu vermeiden, wenn er kann, und wird sie wahrscheinlich nur als letztes Mittel einsetzen, wenn seine Situation kritisch wird. Wenn er tatsächlich vorgeht und um militärische Hilfe bittet, wird dies mehr als wahrscheinlich dazu führen, dass Russland Belarus bis zu einem gewissen Grad besetzen wird, wie man es in der Vergangenheit mit anderen Ländern gesehen hat. Da er versucht hat, den Eindruck zu kultivieren, dass er gegen Korruption und für das Volk ist, ein von populistischen Führern gern gesehenes Bild, würde es viel dazu beitragen, die Vorstellung auszulöschen, dass er voll und ganz für die Souveränität von Belarus ist.

Einige Wochen vor der Wahl wurde öffentlich gezeigt, dass russische Söldner, Teil der Wagner-Gruppe, von der vermutet wird, dass sie von Putin kontrolliert oder zumindest beeinflusst wird, vom KGB von Belarus angehalten und verhaftet wurden, als sie versuchten, einzudringen. Von Anfang an wurde vermutet, dass dies eine inszenierte Aufführung beider Regierungen war, da es ein vorteilhaftes Bild für Lukaschenko ist und es wenig Einwände und Konsequenzen seitens der russischen Regierung gegen die Verhaftung der eigenen Leute gab, und das, was gekommen ist, könnte eine Show sein. Es gibt auch Anzeichen dafür, dass Minsk seit einigen Jahren als Transitknotenpunkt für die Wagner-Gruppe benutzt wird. Die Idee ist, dass Lukaschenko daran gearbeitet hat, eine weitere Situation wie die in Donbas in Belarus zu verhindern, obwohl es ironisch ist, dass jetzt, wo er die Unterstützung der Bevölkerung weitgehend verloren hat, ein ähnlicher Zustand wie in Donbas wahrscheinlicher ist. Anders als in der Ukraine gibt es in Belarus jedoch keinen eindeutigen Teil, der sich mit dem Russischen identifiziert; in der Tat sprechen die meisten Belarusen Russisch als ihre Hauptsprache und diese sind über das ganze Land verteilt und werden nicht diskriminiert, so dass es viel weniger einen ‚Vorwand‘ für Russland gibt, Teile von Belarus auf ähnliche Weise zu annektieren, wie sie es mit der Krim getan haben.

Die Annahme wird nicht nur die Tür zur Besetzung öffnen, sondern auch bedeuten, dass weitere Zugeständnisse, die Russland stark begünstigen, als Gegenleistung für ihre Hilfe verlangt werden können, da sie die einzige mächtige Nation sind, die auf der Seite von Lukaschenko steht. Mögliche Beispiele dafür sind die Forderung nach der Privatisierung der entscheidenden Industrien und Wirtschaftsgüter von Belarus, zusammen mit deren anschließendem Verkauf an russische Unternehmen, sowie die Einrichtung russischer Militärbasen im Land, etwas, das in der Vergangenheit zwar gefordert, aber von Lukaschenko tatsächlich abgelehnt wurde. Diese Militärstützpunkte, vor allem ihre Lage, würden sich als ein sehr wertvoller Vorteil für Putin erweisen, da Belarus an Russland grenzt, aber auch an die Ukraine und die drei EU-Mitgliedsstaaten Polen, Litauen und Lettland.

Abgesehen davon, dass Russland sich Freiheiten mit ihm nimmt, sieht sich Lukaschenko auch mit großer Opposition auf der Weltbühne konfrontiert, da viele Staaten ihre Opposition gegen ihn zum Ausdruck bringen und sich auch darauf vorbereiten, Sanktionen gegen Belarus zu verhängen. Dies wird nicht nur die Privatwirtschaft und die Industrie schwer treffen, sondern die Arbeiter:innen des Landes beteiligen sich langsam mehr und mehr an Streiks, in der Hoffnung, dass diese in einen friedlichen Generalstreik münden. Dies wird die Industrien des Landes lähmen, mit dem Ziel, Lukaschenkos Behauptungen, dem Staat Stabilität zu bringen, zu ruinieren. Es wird vermutet, dass die Eliten dann ihre Positionen aufgeben und auf die Seite der Demonstrierenden überlaufen werden, oder ihn zumindest wegen der negativen wirtschaftlichen Auswirkungen, die von all diesen Aktionen ausgehen werden, anprangern und so seine Entfernung von der Macht anspornen. Es ist schließlich besser für sie, bekannt zu machen, dass sie das sinkende Schiff, das Lukaschenko ist, nicht unterstützen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Anwendung von Gewalt die Proteste schließlich unterdrücken und dazu führen wird, dass er seine Macht behält, aber er wird an ein paar Fäden hängen bleiben und nicht mehr behaupten können, dass er die Unterstützung des Volkes genießt.

Was seine eigene persönliche Reaktion auf die Proteste betrifft, so hat er sich entschieden, zu leugnen, dass die Proteste gegen ihn ein wahres Spiegelbild der Gefühle der Belarusen seien und behauptete, dass es sich wahrscheinlich hauptsächlich um ausländische Söldner:innen handelte, die aus Polen ins Land gekommen waren. Dies ist, wie wir alle wissen, weit von der Wahrheit entfernt. Es gab auch eine Abschaltung des Internets und viele der Ausgänge der Stadt wurden verschlossen, um die Wahrheit besser vor der Welt zu verbergen, was offensichtlich nur wenig von seiner beabsichtigten Wirkung erreicht hat. Neben den allgemeinen Demonstrierenden gibt es in Belarus eine starke anarchistische Bewegung, trotz der Bemühungen der autoritären Regierung. Eine der militantesten und aktivsten Gruppen von Anarchist:innen ist Revolutionary Action, deren Hauptbeitrag zum Aufstand die Veröffentlichung von Videos auf privaten WhatsApp-Gruppen ist, die anonymisierte Mitglieder der Gruppe zeigen, von Kopf bis Fuß schwarz gekleidet, deren Inhalt instruktive Demonstrationen sind, die den allgemeinen Demonstrierenden zeigen, wie sie sich bei Protesten verhalten sollen und welche Taktiken sie anwenden sollen, um ihre Aktion am effektivsten zu gestalten.

Wie die meisten anarchistischen Gruppen nehmen sie nicht an Wahlen teil, sondern entscheiden sich für eine direkte Aktion gegen das Regime. Obwohl dies der Fall ist, erkennen sie die Vorteile für sie an, wenn die demokratische Opposition gegen Lukaschenko an die Macht kommt, da dies höchstwahrscheinlich zu weniger Unterdrückung ihrer Bewegung führen wird. Einer ihrer Hauptwünsche ist es, dass mehr Waffen für die Protestierenden zur Verfügung stehen, um einen besseren Aufstand durchführen zu können. Zu ihrem Unglück sind diese aber sehr begrenzt und der Besitz einer Schusswaffe kann zu einer schweren Gefängnisstrafe führen. Sie treffen so weit wie möglich zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen, um keinen Verdacht bei den Polizeistreifen zu erregen und nutzen Safehouses, da sie glauben, dass die Regierung sie in ihren Datenbanken hat und nach ihnen sucht. Trotz dieser Bemühungen wurden drei der Mitglieder verhaftet und die staatlichen Medien verbreiten die Botschaft, dass sie Koordinator:innen von Unruhen sind, und versuchen, die Proteste als das Tun von Menschen darzustellen, die nichts anderes als Chaos wünschen.

Gegenwärtig wissen wir, dass Putin ein Angebot für militärische Unterstützung ausgeweitet hat, aber sie werden „nicht genutzt werden, solange die Situation nicht außer Kontrolle gerät“. Was als außer Kontrolle geraten gilt und wie viele Menschen zur Unterstützung geschickt werden, bleibt ein Rätsel. Es hat sich jedoch herausgestellt, dass Putin in einem Treffen mit Lukaschenko ein Darlehen von 1,5 Milliarden Dollar versprochen hat. Sviatlana ist nach den Wahlen aus dem Land nach Litauen geflohen, um Maßnahmen der Regierung zu vermeiden, die sich auf ihr Wohlergehen und ihr Leben auswirken könnten, und hatte anschließend das Angebot, stattdessen in Polen geschützt zu werden, nachdem der KGB von Belarus erklärt hatte, dass während ihrer Zeit in Litauen ein Anschlag auf ihr Leben verübt wurde. Europa im Allgemeinen und ein Großteil des Westens zeigt weiterhin Unterstützung für sie. Was die Proteste selbst betrifft, so gab es am 12. September einen friedlichen Protest von Frauen, der dazu führte, dass viele Frauen in Lieferwagen geworfen und von maskierten Männern festgenommen wurden. Dies geschah vor einem großen Protest am nächsten Tag, von dem man annahm, dass er um die 100.000 Personen stark war, der zeigte, dass die Bewegung nicht an Schwung verliert und die Welle der Veränderung nicht nachlassen wird. Wir können noch sehen, wie eine seit langem bestehenden Diktatur zusammenbricht und Demokratie erwacht, während die Welt erwartungsvoll zusieht.


Deutsche Übersetzung eines Artikels von Jordan Lunness, erschienen bei Medium