Journalismus in Zeiten des Aufstandes

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Aufruhr, Aufstand, Unruhen, Protest – sie sind oft das einzige verfügbare Werkzeug für Menschen ohne Stimme. Überall auf der Welt entstehen Bewegungen, die für eine Sache auf die Straße gehen. Manchmal sind sie in der Lage ganze Imperien zu stürzen. Häufiger werden sie jedoch in die Fußnoten der Geschichte getreten – ähnlich wie ihre große Schwester, die Revolution. Während die russischen Revolutionen in den Geschichtsbüchern noch recht viel Beachtung erhalten, wird über andere Revolutionen wie die spanische oder die mexikanische Revolution, die erste große Revolution des 20. Jahrhunderts, weitestgehend geschwiegen.

Aufstände sind noch komplexer und spontaner. Erzählt durch die Augen von Tausenden von unabhängigen Blickwinkeln, sich ständig weiterentwickelnd und an die sich ständig ändernden Machtdynamiken und -bedingungen anpassend.
Die chaotische, komplexe und vergängliche Realität einer sozialen Bewegung ist schwer zu erfassen und wirft ernste ethische Verantwortlichkeiten für die Journalist:innen auf, die versuchen, sie zu dokumentieren – besonders im Informationszeitalter, wo Fehlinformationen sofortige und globale Reichweite sowie unmittelbare Konsequenzen haben.

Im Theater des Straßenprotestes ist die Art und Weise, wie eine Bewegung wahrgenommen wird, ein entscheidender Faktor für ihren Erfolg oder Misserfolg. Das Volk schreit gegen die etablierte Macht und der Staat überlebt, indem er sie als Agitator:innen von außen oder Schläger:innen darstellt, als Vorspiel, um sie mit Gewalt zu zermalmen. Diese Taktik ist so alt wie die Tyrannei und wurde auf der ganzen Welt gegen jede große Protestbewegung eingesetzt, die die Welt je gesehen hat.

Im 20. Jahrhundert waren die Basisbewegungen völlig abhängig von wankelmütigen globalen Medien, um ihre Botschaft an die Welt zu bringen. Es war schwierig, Aufmerksamkeit zu erregen und noch schwieriger, sie aufrechtzuerhalten.
Die Technologie des 21. Jahrhunderts hat diese Dynamik verändert – sie befähigte Bewegungen weltweit, die nun die Fähigkeit besitzen, ihre eigene Erzählung durch soziale Medien zu gestalten. Aber die klassischen Medien spielen immer noch eine entscheidende Rolle, wenn es darum geht, die Wahrheit aus dem Nebel der Konflikte zu analysieren und komplexe Ereignisse zu nuancieren. Und während sie dies tun, tragen Journalist:innen eine große Verantwortung, denen, über die sie berichten, nicht zu schaden.

So wie der technologische Fortschritt die Form der sozialen Bewegungen selbst verändert hat, so hat sie auch den Strafverfolgungsbehörden neue Instrumente an die Hand gegeben, um die Anwesenden auszuspionieren und strafrechtlich zu verfolgen. Unverantwortliche Berichterstattung nährt ihre Macht und führt dazu, dass Menschen verletzt, eingesperrt oder sogar getötet werden.

Angeregt durch die derzeitigen internationalen Proteste ist es für Journalist:innen unerlässlich wichtige Gespräche über die Ethik der Protestberichterstattung zu beginnen und soziale Bewegungen in anderen Teilen der Welt zu beobachten, die eine Geschichte der Opposition gegen unterdrückerische Staaten oder der Arbeit in Konfliktgebieten haben. Vielleicht noch wichtiger ist, dass sie einen Dialog mit den Protestierenden selbst beginnen.

Aktivist:innen drücken oftmals ihre Frustration über Journalist:innen aus, die auftauchen, um über Proteste und Aufstände zu berichten, ohne sich zu bemühen, die protestierenden Gemeinschaften zu verstehen. Ob Fallschirm-Journalismus oder diejenigen, die nur Videos von Ausschreitungen suchen, um Aufmerksamkeit zu erregen, dieses Verhalten führt zu einer verzerrten Berichterstattung durch ein mangelndes Verständnis der Dynamik, die auf der Straße stattfindet. Unabhängig davon, ob die Journalist:innen schlechte Absichten in Bezug auf einen Protest haben oder nicht – wenn sie nicht die notwendige Fußarbeit leisten, um eine Beziehung zu den Quellen vor Ort aufzubauen, wird eine verantwortungsvolle Berichterstattung unmöglich gemacht.

Wenn ein:e Journalist:in sich nicht die Zeit genommen hat, die soziale Bewegung, über die er/sie berichtet, zu verstehen, ist es nicht nur schlechter Journalismus, sondern es ist ein unethisches und potenziell gefährliches Verhalten, das eine komplexe Realität falsch darstellt.
Journalist:innen denken oft, dass sie bei einer Community oder Veranstaltung vorbeischauen und offene Antworten bekommen können. Dies stößt oft auf Zurückhaltung oder sogar Feindseligkeit, weil Aktivist:innen nicht wissen, ob es sicher ist, Dinge zu teilen, ohne falsch dargestellt zu werden. Vertrauen aufzubauen braucht Zeit und eine Erfolgsbilanz, wenn es darum geht, gute Berichte über ihre oder ähnliche Ursachen zu verfassen.

Offizielle Quellen werden kein Problem damit haben, ihre Geschichte vor einem Publikum zu präsentieren. Polizei- und Regierungsbeamt:innen halten landesweit im Fernsehen übertragene Pressekonferenzen ab, verfügen über Social Media-Konten mit Hunderttausenden von Follower:innen und haben direkten Zugang zu nationalen und internationalen Nachrichtenredaktionen sowie zu Expert:innen, die sich darauf spezialisiert haben, ihre Behauptungen zu vertiefen. Der Staat besitzt bereits die Fähigkeit, einen Nachrichtenzyklus zu beherrschen, doch sie sind keine verlässlichen Quellen für das, was auf der Straße passiert.

Ein viel überzeugenderer, oft übersehener und wesentlicher Teil der Dokumentation sozialer Bewegungen ist die Geschichte der Gruppen und Individuen auf der Straße, die die Hebel der Macht nicht kontrollieren. Es sind die Stimmen der Unerhörten, denen es an Verstärkung fehlt. Ob ein:e Journalist:in über Unruhen oder eine friedliche Kundgebung berichtet, diese Quellen sind ein grundlegender und integraler Faktor für die Schaffung von Qualitätsarbeit. Sie sind diejenigen, deren Geschichte wahrscheinlich unerzählt bleiben wird, und sie sind die Stimmen, die Straßenjournalist:innen verstärken sollten.

Im besten Fall ist der Journalismus ein Werkzeug, um die Bürger:innen mit Informationen zu versorgen. Sein Zweck ist es, Macht in Frage zu stellen, nicht unkritisch diejenigen zu verstärken, die sie besitzen. Der wichtigste Ratschlag, den man Journalist:innen mit auf den Weg geben kann, ist: Polizist:innen lügen und polizeiliche Presseberichte zu übernehmen hat mit wirklichem Journalismus nichts gemein.
Journalist:innen, die über Aufstände und Basisbewegungen auf der Straße berichten, haben eine besondere Verpflichtung, Aussagen von Behörden auf Fakten zu überprüfen. Bei jedem Protest, in jedem Land, platzieren die Streitkräfte des Staates gezielte Desinformationen.

Journalist:innen wählen immer eine Seite zwischen dem Unterdrücker und den Unterdrückten, je nachdem, was und wen sie filmen wollen und wessen Sicherheit für sie Priorität hat. Was sie nicht erkennen, ist, dass ein Moment der Leichtfertigkeit ihrerseits dazu führen könnte, dass jemand für Jahrzehnte in einen Käfig geworfen wird. Jede Aktion, die ein:e Journalist:in macht, dient einem Aspekt der Machtdynamik.
Im 20. Jahrhundert waren die großen Medien die Torwächter der globalen Nachrichten. Das hat sich geändert. Ein Video von einem/r Straßenreporter:in vor Ort hat die Macht, globale Aufmerksamkeit zu erregen, und die Medien folgen oft.

Viele Aktivist:innen sind gegenüber Fotograf:innen bei Demonstrationen aufgrund von Falschdarstellungen oder staatlicher Verfolgung misstrauisch. Lokale Polizeidienststellen in den USA haben wiederholt Filmmaterial von Protesten angefordert, um diejenigen, die dabei waren, festzunehmen. Das FBI hat Fotos, die in sozialen Medien gepostet wurden, verwendet, um Demonstrierende nachträglich anzuklagen, und die Macht der Open Source Investigative Techniques, oder OSINT, wurde sowohl von den Strafverfolgungsbehörden als auch von den Geheimdiensten voll genutzt, um inländische Aktivistengruppen sowohl aufzudecken als auch zu infiltrieren.

Journalist:innen mögen denken, dass sie auf eine Art und Weise handeln, die die Privatsphäre und die Sicherheit der Protestierenden bewahrt, aber dies erfordert Annahmen über die Fähigkeit staatlicher und nichtstaatlicher Akteur:innen, OSINT einzusetzen, um bestimmte Personen zu identifizieren. Journalist:innen müssen sich darüber im Klaren sein, dass selbst gutartige Fotos, die bei Protesten gemacht wurden, Konsequenzen für Aktivist:innen haben können, die später verhaftet werden. Auch Fotos, auf denen die Gesichter unkenntlich gemacht wurden, können einzelne Personen anhand der Kleidung und bestimmter markanter Merkmale wie Tattoos enthüllen.

Der Kosten-Gewinn-Kompromiss zwischen der Sicherheit der Protestierenden und der Erlangung eines starken Bildes, das eine Geschichte antreiben kann, ist ein komplizierter Kompromiss, der sorgfältig abgewogen werden muss. Genauso oft, wie sie jedoch schaden können, sind Protestbilder auch ein entscheidendes Mittel, um die Polizei zur Rechenschaft zu ziehen. Bilder besitzen oft eine Kraft, die den Worten fehlt.

Live-Streams sind besonders problematisch, da die Übertragung sofort erfolgt und kein Editierfilter verfügbar ist, um die Sicherheit der Protestierenden zu gewährleisten. Journalist:innen, die diese Werkzeuge benutzen, sollten dies äußerst vorsichtig tun und verstehen, dass sie mit Widerstand oder sogar Gewalt von Protestierenden konfrontiert werden können, die zu Recht über mögliche Konsequenzen besorgt sind.

Die wichtigsten Erwägungen, die Journalist:innen im Hinterkopf behalten sollten, sind, dass gefährdete und ausgegrenzte Menschen nicht den Schutz, die Plattform oder die Ausbildung haben, die Polizei oder Staatskräfte besitzen. Manche Journalist:innen betrachten alles, was in der öffentlichen Sphäre geschieht, als faires Spiel für die Berichterstattung, doch in der Arena des Straßenprotestes müssen wir verstehen, dass es ethische Fragen gibt, die über das hinausgehen, was legal ist. Gefährden wir jemanden? Erheben wir marginalisierte Stimmen? Oder greifen wir sie an und bringen sie zum Schweigen? Unsere Handlungen haben Konsequenzen.

Sowohl das Recht der Bürger:innen auf Dissens als auch die Pflicht der Presse, zu informieren, sind für die Gesellschaft von größter Bedeutung, und in den meisten Fällen sind die Fragen tief miteinander verbunden. Zu den wichtigsten Aufgaben einer freien Presse gehört die Pflicht, jeden Teil der Regierung daran zu hindern, das Volk zu täuschen.
Die Wahrheit ist es wert, dafür zu kämpfen, sie aufzudecken, und dabei schulden wir unseren Quellen eine ethische Verpflichtung. In ihrer Behandlung von Straßenprotest irren die Staaten praktisch immer auf der Seite der Ungerechtigkeit. Es ist unsere Aufgabe, dies zu korrigieren.

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