Kategorien
Alle Beiträge

Gefährdung der Pressefreiheit in den USA

Die amerikanische Politik kuschelt sich weiter am Faschismus an. Besonders in den letzten Wochen hat sich die USA von ihrer abgrundtief hässlichen Seite gezeigt – nun ist auch noch die Pressefreiheit in Gefahr.


Am 30. Mai setzten Demonstrierende auf der Sixth Avenue in der Innenstadt von Seattle Fahrzeuge in Brand. Ein Richter hat die Seattle Times und vier andere Medien angewiesen, einer Vorladung nachzukommen und dem Seattle Police Department unveröffentlichte Videos und Fotos von dem Protest vom 30. Mai zu übergeben.

Der Richter am Obersten Gerichtshof von King County, Nelson Lee, stellte sich in einer morgendlichen Anhörung auf die Seite des Police Departments und entschied, dass die Vorladung vollstreckbar sei. Er befand, dass die Fotos und Videos für eine Untersuchung der angeblichen Brandstiftung an SPD-Fahrzeugen und des Diebstahls von Polizeiwaffen entscheidend seien.

Lee sagte, dass die Nachrichtenorganisationen nicht durch ein Schutzschildgesetz des Staates Washington geschützt seien, das unter vielen Umständen verhindert, dass die Behörden unveröffentlichtes Material von Reporter:innen erhalten.

Der Richter setzte der Vorladung einige Grenzen. Er sagte, dass die Polizei die Bilder nur zur Identifizierung von Verdächtigen bei den Ermittlungen zu Brandstiftung und Waffendiebstahl verwenden darf. Kriminalbeamt:innen könnten die Fotos oder Videos nicht dazu verwenden, Verdächtige bei Vandalismus oder anderen kleineren Verbrechen zu verfolgen – selbst wenn die Polizei solche Beweise finden würde.

Lee entschied, dass das Seattle Police Department ihrer Last gerecht geworden sei, das Schutzschildgesetz zu überwinden: dass die Bilder „höchst materiell und relevant“ und „kritisch oder notwendig“ seien, um ein Thema zu beweisen, das ein zwingendes öffentliches Interesse an seiner Veröffentlichung hat. Die gestohlenen Waffen von der Straße zu bekommen, war ein zwingendes öffentliches Interesse, fand Lee.

Das Gesetz verlangte auch von der Polizei den Nachweis, dass alle „angemessenen und verfügbaren Mittel“ zur Erlangung der Informationen ausgeschöpft wurden.

Die Chefredakteurin der Seattle Times, Michele Matassa Flores, sagte, die Zeitung lehne die Vorladung entschieden ab und „glaubt, dass sie unsere Unabhängigkeit und sogar die physische Sicherheit unseres Personals gefährdet“.

„Die Medien existieren zum großen Teil, um Regierungen, einschließlich der Strafverfolgungsbehörden, gegenüber der Öffentlichkeit zur Rechenschaft zu ziehen“, sagte Matassa Flores. „Wir arbeiten nicht mit der Regierung zusammen, und es ist wichtig für unsere Glaubwürdigkeit und Effektivität, unsere Unabhängigkeit von denjenigen, über die wir berichten, zu bewahren“.

Der Anwalt der betroffenen Medienunternehmen, Eric Stahl, argumentierte, dass die Polizei ein zu weites Netz auswarf und nicht zeigen konnte, dass die Bilder die Verdächtigen identifizieren würden.

„Man muss einen starken Grund haben zu glauben, dass es tatsächlich kritische Beweise geben wird“, sagte Stahl nach der Anhörung. „Wir denken, dass es zu viele Spekulationen gegeben hat“.

In einer Erklärung sagte die ACLU (Amerikanische Bürgerrechtsunion) von Washington, dass das Urteil „die Unabhängigkeit der Medien bedroht. Freie und unabhängige Medien sind ein Eckpfeiler unserer Demokratie, und in einer Zeit, in der unsere Grundfreiheiten angegriffen werden, sollte die Stadt Seattle alles tun, um diese Grundfreiheiten zu schützen“.


Der SPD-Beamte Michael Magan sagte bei der telefonischen Anhörung aus, dass sich die Abteilung bei ihren Ermittlungen in einer Sackgasse befand. Die Polizei hat zwei Verdächtige aus den Diebstählen und der Brandstiftung festgenommen, und hat teilweise andere anhand anderer Bilder identifiziert.

Die Proteste vom 30. Mai beinhalteten eine groß angelegte gewaltlose Demonstration, die durch die Ermordung von George Floyd durch die Polizei von Minneapolis ausgelöst wurde.
Während der Proteste haben Demonstrierende sechs Polizeifahrzeuge schwer beschädigt. Sie schlugen Fenster ein, entfernten ballistische Helme, Uniformen, medizinische Notfallausrüstung und Feuerlöscher und benutzten einen Brandbeschleuniger, um Feuer in fünf Fahrzeugen zu entfachen, wie aus einer eidesstattlichen Erklärung der Polizei und anderen Dokumenten hervorgeht. Auch eine geladene Glock 43-Halbautomatikpistole und ein geladenes Colt M4 Gewehr fehlen laut eidesstattlicher Erklärung der SPD.

Lee setzte eine Anhörung für den 30. Juli um 9 Uhr morgens an, um eine endgültige Anordnung einzugeben. In der Zwischenzeit diskutieren die Parteien darüber, wie lange es dauern würde, die unveröffentlichten Materialien vorzulegen.


Quelle: Seattle Times